1914

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Dans un premier temps, l’année 1914 a été désignée par Charles Taze Russell, fondateur de la WT, comme l'année où devait se produire Har-Maguédon, selon son interprétation des prophéties de l'Apocalypse. Comme la fin du "mauvais système de choses" n'est pas intervenue comme prévu, Russell l'a interprété comme le début de la grande tribulation, par la suite après sa mort et après 1925, Rutherford a considéré que cette année était en fait le point de départ, le "commencement de la fin" du mauvais système de chose, d'où l'urgence de prêcher au "Monde" l'imminence du "Jour de Colère" de Jéhovah et la nécessité de se repentir et d'adhérer au mouvement religieux des Etudiants de la Bible, ancêtres des Témoins de Jéhovah.

Selon la WT, cette année là un combat a eu lieu dans le ciel et Satan a été précipité aux abords de la terre s'acharnant à y répandre le mal ; alors que le Christ a été intronisé et exerce depuis le ciel, une domination invisible en se servant pour cela de son esclave fidèle et avisé.

L'année 1914 marque donc pour la Watchtower la fin des temps des Gentils dont Jésus Christ a parlé et le commencement de la période où chacun peut observer "les signes des temps" qui prouvent que l'intervention de Jéhovah est imminente. Ces signes des temps englobent un certain nombre d'évènements mondiaux comme des grandes guerres, des séismes, des famines, des épidémies qui ravagent le monde comme jamais auparavant au dires de la WT ; et ceux-ci servent de signes avertisseurs de l'approche du jour où Jéhovah demandera des comptes.

D'un point de vue critique et historique, on pourra se demander si les jours d'avant 1914 étaient aussi paisibles que la WT le prétend.


La genèse de 1914

C'est Nelson Barbour qui convertira Russell à cette date.

De fait, rien n'est plus faux que de croire à l'invention originale du calcul des sept temps des Gentils par Charles Taze Russell, fondateur du mouvement des Témoins de Jéhovah.

Ce calcul est en fait l'un des derniers avatars d'une recherche désespérée de la durée des temps des Gentils qui apparaissent en Luc 21:24. "et ils tomberont sous le tranchant de l'épée et seront emmenés captifs dans toutes les nations ; et Jérusalem sera foulée aux pieds par les nations jusqu'à ce que les temps fixés des nations soient accomplis."(TMN)

Pendant plusieurs siècles, les commentateurs bibliques pensaient que leur durée seraient de 1260 années, en s'appuyant sur Révélation 11:3 et sur le principe discutable d'un jour pour une année.

(Révélation 11:3, TMN) Et je ferai que mes deux témoins prophétisent pendant mille deux cent soixante jours, vêtus de toiles de sac. [...]

Dans son livre en anglais "The Gentile Times Reconsidered - Chronology and Christ's Return" (édition Commentary Press Atlanta - 2004), Carl Olof Johnson fait un historique des multiples tentatives pour deviner la date de la fin des temps des Gentils.

Basée sur la croyance en la chronologie de Re 11:3, l'auteur distingue, toutes les dates étant de notre ère :

Exégète Date de publication Application (début-fin) Remarques
Joachim de Floris 1195 1-1260
Arnold de Villanova 1300 c.74-1364 Temps des Gentils=1290 ans
Walter Brute 1393 134-1394
Martin Luther 1530 38-1328 Temps des Gentils=1290 ans
A. Osiander 1545 412-1672
J. Funck 1558 261-1521
G. Nigrinius 1570 441-1701
Aretius 1573 312-1572
J. Napier 1593 316-1576
D. Pareus 1618 606-1866
J. Tillinghast 1655 396-1656
J. Artopaeus 1665 260-1520
Cocceius 1669 292-1552
T. Beverley 1684 437-1697
P. Jurieu 1687 454-1714
R. Flemming, Jr 1701 552-1794 1260 années de 360 jours
R. Flemming, Jr 1701 606-1848 1242 années juliennes
William Whiston 1706 606-1866
Daubuz 1720 476-1736
J. Ph. Petri 1768 587-1847
Lowman 1770 756-2016 A voir
John Gill 1776 606-1866
Hans Wood 1787 620-1880
J. Bicheno 1793 593-1789 La Révolution Française !
A. Fraser 1795 756-1998 1242 années juliennes
G. Bell 1796 537-1797
G. Bell 1796 553-1813
Edward King 1798 538-1798
Galloway 1802 606-1849 1242 années juliennes
W. Hales 1803 620-1880
G.S. Faber 1806 606-1866
W. Cuninghame 1813 533-1792
J.H. Frere 1815 533-1792
Lewis Way 1818 531-1791
W.C. Davis 1818 588-1848
J. Bayford 1820 529-1789 Encore la Révolution Française !
John Fry 1822 537-1797
John Aquila Brown 1823 622-1844 1260 années lunaires


Pendant plus de sept siècles, on a considéré que les temps des Gentils dureraient 1260 ou 1290 années, chacun des commentateurs bibliques avançant une date ultime sans cesse repoussée. John Aquila Brown va faire charnière, il va doubler le nombre prophétique et passer de 1260 à 2520 en s'appuyant sur Daniel 4 (sans toutefois faire de lien direct avec Lc 21:24) et avec lui , c'est reparti, mais cette fois avec une date de début avant notre ère ...

Exégète Date de publication Application (début-fin) Remarques
John Aquila Brown 1823 604-1917
William Cuninghame 1827 728-1792
Henry Drummond 1827 722-1798
G.S. Faber 1828 657-1864
Alfred Addis 1829 680-1840
William Digby 1831 723-1793
W.A. Holmes 1833 685-1835
Matthew Habershon 1834 677-1843
John Fry 1835 677-1843
William W. Pym 1835 673-1847
William Miller 1842 677-1843 Le mouvement millériste va essaimer
Th.R. Birks 1843 606-1843 Temps des Gentils=2450 ans
Edward B. Elliott 1844 727-1793
Edward B. Elliott 1844 606-1914 une alternative
Matthew Habershon 1844 676-1844
Matthew Habershon 1844 601-1919 une deuxième alternative
William Cuninghame 1847 606-1847 Temps des Gentils=2452 ans
J.H. Frere 1848 603-1847 Temps des Gentils=2450 ans
Robert Seeley 1849 606-1914 compté de 606 ou 607
Robert Seeley 1849 570-1950 une alternative
Robert Seeley 1849 728-1792 sa préférence
Edward Bickersteth 1850 727-1793
Edward Bickersteth 1850 602-1918 également 677-1843
Anonyme 1856 727-1793 un pamphlet sous nom "The Watch Tower"
Richard C. Shimeall 1859 652-1868
J.S Philipps 1865 652-1867 The Rainbow - périodique londonien
J.M.N. 1865 658/47-1862/73 The Rainbow - périodique londonien
Frederick W. Farrar 1865 654-1866 The Rainbow - périodique londonien
The Prophetic Times 1870 715-1815 périodique édité par Joseph A. Seiss
The Prophetic Times 1870 698-1822
The Prophetic Times 1870 643-1877
The Prophetic Times 1870 606-1914
The Prophetic Times 1870 598-1922
Joseph Baylee 1871 623-1896
P.H.G. 1871 652/49-1868/71 The Quaterley Journal of Prophecy
Edward White 1874 626-1894
N.H. Barbour 1875 606-1914 Herald of the Morning
C.T. Russell 1876 606-1914 The Bible Examiner - édité par G. Storrs
E.H. Tuckett 1877 651/50-1869/70 The Rainbow
M.P. Baxter 1880 695-1825
M.P. Baxter 1880 620-1900 une alternative
H. Grattan Guinness 1886 606-1915 Light for the Last Days
H. Grattan Guinness 1886 604-1917 Light for the Last Days
H. Grattan Guinness 1886 598-1923 Light for the Last Days
H. Grattan Guinness 1886 587-1934 Light for the Last Days
W.E. Blackstone 1916 606-1915 The Weekly Evangel
W.E. Blackstone 1916 595-1926 The Weekly Evangel
W.E. Blackstone 1916 587-1934 The Weekly Evangel


La détermination de la durée des Temps des Gentils fut une véritable machine à générer des nombres aléatoires qui a comblé d'aise les esprits tourmentés de la fin du 19ème siècle.
Aucune des dates annoncées n'a tenu. Et 1914 aurait bien connu le même sort si le plus simple des hasards n'avait pas chargé cette année là d'une aura particulière.
De plus l'année 1914 est livrée par un calcul qui s'appuie sur une année particulière et controversée : 607 avant notre ère.

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