Béthel

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Le terme Béthel, nom hébreu (signifiant "maison de Dieu"), est utilisé par les Témoins de Jéhovah pour désigner leur siège mondial à Brooklyn (New York) ou l'une de ses filiales dans le monde, comprenant des bâtiments ou complexes administratifs, exploitations agricoles et bâtiments résidentiels où travaillent certains adeptes de façon permanente. Quel que soit le pays, ces immeubles sont détenus par la Société Watch Tower ou à l'une de ses associations. Le Béthel est le seul lieu de vie communautaire de l'organisation. Ce sont les centres administratifs de l'organisation qui regroupent, outre les dirigeants des filiales et leur état-major, le personnel d'imprimerie, de traduction, d'administration. Être admis dans un Béthel est considéré comme un privilège, également accessible aussi aux membres féminins; en être exclu et retourner dans sa congrégation d'origine constitue une sanction.[1]

Historique

Voir article détaillé Bâtiments de la Société Watch Tower

Vie au Béthel et analyse

Le total hebdomadaire des heures que consacre un Béthélite au travail au sein de cette structure atteint 62h20, soit 8h40 par jour, activités religieuses incluses.[2] La journée-type débute à 6h30, petit déjeuner à 7h avec examen en commun d'un texte biblique (figurant dans la brochure Examinons les Écritures chaque jour), affectation aux tâches propres au Béthel jusqu'à 17h en semaine et jusqu'à 12h le samedi. La pause est d'une heure pour le repas de midi.[3]

L'ancien fidèle Ken Guindon, qui a travaillé dans un des Béthels de 1963 à 1968, a critiqué le fonctionnement de cette structure qu'il a décrit comme quasi-militaire.[4] De même, le sociologue Régis Dericquebourg a estimé que le Béthel agissait de façon totalitaire, relevant que toute attitude réticente est cataloguée comme étant une 'B.A.' (bad attitude).[5]

Composition du personnel des Béthels aux États-Unis

Les chiffres de juin 2008 indiquent les chiffres suivants:

  • Brooklyn = 1 716 membres
  • Patterson = 1 036 membres
  • Walkhill = 1 149 membres

Total: 3 901 béthélites

2 000 membres ont dû quitter le Béthel durant les 3 dernières années. Sur ces 2 000 sortants, 225 sont devenus pionniers spéciaux, 47 ont pris le service de pionnier auxiliaire et 1 728 sont retournés dans leurs congrégations respectives comme proclamateurs. Aujourd'hui, 70% de la famille du Béthel a plus de cinq ans de service, 6% ont entre 5 et 24 ans et 24% a plus de 25 ans de service à plein temps.

Références

  1. Arrowup.png UNADFI, "Une organisation pyramidale", BULLES, n°87, "Réveillons-nous! Spécial Témoins de Jéhovah", unadfi.org. Consulté le 18 avril 2012
  2. Arrowup.png Blandre, Bernard (1991), Les Témoins de Jéhovah, éditions Brepols, p. 116 (ISBN 2-503-50063-3)
  3. Arrowup.png La Tour de Garde, 15 mars 2001, pp. 22-24
  4. Arrowup.png L'envers du décor, Ken Guindon, 1991
  5. Arrowup.png "Le Béthel, ordre religieux jéhoviste ?", Régis Dericquebourg, Archives de sciences sociales des religions 50/1, 1980