Croyances principales

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Les dogmes et les croyances des Témoins sont essentiellement fondés sur leur compréhension de la Bible, considérée comme la parole inspirée par Dieu aux prophètes et chroniqueurs. Leurs doctrines sont régulièrement présentés à travers deux magazines publiés par la Société Watchtower : Réveillez-vous ! et La Tour de Garde. Un grand nombre de leurs croyances sont communes aux mouvements chrétiens fondamentalistes, tandis que certaines leurs sont spécifiques.

Dogmes soutenus par les Témoins de Jéhovah [1] :

Doctrines théologiques

  • Bible : Elle est la Parole inspirée de Dieu, utile pour toute œuvre bonne et intégralement véridique (2 Timothée 3:16,17 ; Jean 17:17). Les Témoins de Jéhovah éditent et utilisent leur propre traduction de la Bible, toujours faite à partir de l'édition anglaise, qui est réalisée par un comité de traducteurs anonymes : Les Saintes Écritures - Traduction du Monde Nouveau qu'ils estiment à la fois accessible au grand public et fiable.
  • Fondamentalisme : Les Témoins de Jéhovah ont une lecture fondamentaliste de la Bible (comme étant historique en tout point) et croient en sa véracité absolue. Ils prennent donc au sens littéral des récits comme le Déluge et rejettent les théories évolutionnistes, l'Homme et l'univers ayant été créés par Dieu (Psaume 100:3 ; Hébreux 3:4). Ils croient que le premier homme, Adam, vint à la vie pleinement formé, doté d’une constitution et d’une santé parfaites en 4026 avant notre ère[2]. Ils réfutent totalement la chronologie profane avant l’époque de l’alliance conclue avec Abraham (environ 2 083 ans après la date qu'ils avancent pour la création d’Adam)[3], car ils affirment dans leur littérature que la méthode de datation basée sur la radioactivité des éléments repose sur 'la spéculation et la supposition'[4].
  • Jéhovah : Le nom de Dieu est יהוה (en hébreu) ou Jéhovah dans sa forme francisée (Psaumes 83:18). Toutefois, la lecture « Jéhovah » du nom de Dieu est critiquée. Pour les Témoins de Jéhovah, c'est le seul vrai Dieu, et comme il a tout créé, ils doivent l'adorer ( 1 Corinthiens 8;5,6  ; Révélation 4:11 ). Il est un esprit que personne n'a jamais vu (Psaumes 11:4,5 ; Jean 1:18). Il est la personnification de l'amour (1 Jean 4:8) et manifeste à la perfection d'autres qualités dont la justice (Deutéronome 32:4), la puissance (Isaïe 40:26) et la sagesse (Job 12:13). Il est possible de connaître Dieu au moyen de sa création qui témoigne de ses qualités (Romains 1:20 ; Psaumes 19:1-6) et de la Bible où il dévoile qui il est, ce qu'il a l'intention de faire et ce qu'il réclame de ses serviteurs ( Amos 3:7 ).
  • Jésus Christ: Le Christ fut la première des œuvres de Dieu (Colossiens 1:15). Il a connu une existence préhumaine dans les cieux avant de venir sur terre, et a participé avec Jéhovah à la création (Proverbes 8:22-31 ; Colossiens 1:16,17). Sur terre, il a servi de porte-parole divin (Jean 1:1-3), a fait connaître la vérité sur Dieu (Jean 18:37), a montré la voie à suivre pour tous les chrétiens (1 Pierre 2:21), et a donné sa vie pour libérer les humains du péché et de la mort (Matthieu 20:28). Il fut cloué sur un poteau de supplice, non sur une croix (Matthieu 27:40). Il donna sa vie en rançon pour tous les humains ayant foi en lui (Jean 3:16) et son unique sacrifice a suffi pour racheter les humains (1 Corinthiens 15:21,22 ; 1 Timothée 2:5,6). Ses miracles ont démontré sa pitié pour les humains souffrants (Matthieu 14:14), sa qualité incontestable de Fils de Dieu (Marc 2:10-12), et était une démonstration de ce qu'il fera pour les fidèles lors du Millénium (Jean 5:28,29). Le Christ a été ressuscité esprit immortel (1 Corinthiens 15:44,45 ; 1 Pierre 3:18). La présence du Christ est invisible et elle a commencé en 1914.
  • Unitarisme : Jésus Christ est le Fils de Dieu, auquel il est inférieur (Jean 14:28). L'esprit saint n'est pas une personne, mais la force agissante de Dieu (Psaume 104:30). Les Témoins de Jéhovah réfutent le dogme de la Trinité (Jean 5:30 ; Jean 14:28).
  • Satan le Diable : Il s'agit d'un ange créé parfait par Jéhovah, mais qui s'est rebellé en souhaitant être l'objet de l'adoration des humains (Matthieu 4:8-10) et s'est adressé à Ève par serpent interposé, la poussant à pécher (Genèse 3:1-5 ; Révélation 12:9). De ce fait, il a soulevé deux questions : il a remis en cause la souveraineté de Dieu pour ce qui est de dominer sur sa création, et a prétendu qu'aucun humain ne servirait fidèlement Dieu par amour (Job 1:8-11). C'est Satan qui domine le monde actuellement (2 Corinthiens 4:4) et il est le chef des démons. Pour tromper les humains, il se utilise la fausse religion (Jean 8:44), le spiritisme (Deutéronome 18:10-12 ; Actes 19:18,19), le nationalisme, les mauvais désirs (Galates 6:7,8) et utilise la persécution ou l'opposition (1 Pierre 5:8,9). Après Har-Maguédôn, il sera enchaîné par Jésus Christ et maintenu dans l'abîme (lieu d'inactivité) pour 1 000 ans, après quoi il sera délié pour un peu de temps et tentera tous les humains alors parvenus à la perfection, et sera finalement détruit pour toujours avec ses démons (Révélation 20:1-3,Révélation 20:7-10).
  • Royaume de Dieu: Le Royaume de Dieu pour lequel Jésus a appris ses disciples à prier (Matthieu 6:9,10) est composé de Jésus comme roi (Luc 1:30-33) qui a reçu cette fonction de Jéhovah en 1914 (Hébreux 10:12,13 ; Daniel 7:13,14), ainsi que de 144 000 humains choisis par l' esprit saint et qui serviront en tant que rois, juges et prêtres (Luc 22:28-30 ; Révélation 5:9,10 ; Révélation 14:1-3). Dès son accession au trône, Jésus a chassé Satan et ses démons des cieux et les a précipités aux abords de la terre, ce qui a engendré bien des malheurs depuis ce moment-là (Révélation 12:9,12). Ce Royaume va supprimer tous les gouvernements terrestres existants et demeurer pour toujours (Daniel 2:44).
  • Annihilationisme : La mort est due au péché d'Adam(Romains 5:12). L'âme humaine périt avec le corps ; les Témoins de Jéhovah ne croient pas en l'immortalité de l'âme (Psaumes 146:4 ; Ecclésiaste 9:5 ; Ézékiel 18:4) et rejettent donc le culte des morts. Les humains qui sont morts avant Har-Maguédôn ressusciteront, pourvu qu'il n'aient pas péché contre l'esprit saint(Hébreux 10:26-31). Ils subiront une mise à l'épreuve pour pouvoir vivre sur la terre dans une société juste dirigée par Dieu ou seront détruits à tout jamais, s'ils ne reconnaissent pas le Royaume de celui-ci (Jean 5:28,29). La mort adamique (léguée par Adam) disparaîtra grâce à la rançon fournie par la mort de Jésus Christ ; elle sera jetée dans la « seconde mort », appelée aussi « Géhenne » ou « lac de feu » dans la Bible et désignant la destruction éternelle (Romains 6:23; Isaïe 25:8 ; 1 Corinthiens 15:26 ; Révélation 21:3,4). L'Enfer ou Hadès (en grec) ou Schéol (en hébreu) n'est pas un lieu de tourment, mais la tombe commune aux hommes (Ecclésiaste 9:10).
  • Refus du clergé et des images (iconoclasme) : La congrégation du Christ est bâtie sur lui-même (Actes 4:10,11 ; 1 Corinthiens 3:11 ; Éphésiens 2:20). Il ne faut pas utiliser des images comme objets de culte (Exode 20:4,5 ; Psaumes 115:4-8 ; Jean 4:24) ; l'adoration de la Vierge Marie et des saints est donc rejetée. Clergé et titres spéciaux sont contraires à la Bible (Matthieu 23:8-11).

Doctrines comportementales

  • Prière : Les prières doivent être régulières (1 Thessaloniciens 5:17 ; Éphésiens 6:18 ) et adressées uniquement à Jéhovah (Matthieu 4:10 ;Matthieu 6:9 ). Il faut les adresser au nom de Jésus (Jean 14:6  ;1 Jean 2:1,2 ). Elles ne doivent pas être lues ou apprises par cœur, mais doivent refléter ce que les témoins ont dans le cœur (Matthieu 6:7,8 ). Ils peuvent adresser à Dieu des prières silencieuses, sans position particulière, pourvu que celle-ci soit respectueuse (1 Samuel 1:12,13 ). Ils doivent prier uniquement pour des choses qui sont en accord avec la volonté de Dieu (1 Jean 5:14 ). Les prières ne doivent pas être égoïstes, mais concerner en premier lieu leurs relations avec Dieu et la sanctification de son nom, et exprimer des louanges et des remerciements (1 Chroniques 29:10-13 ). Ils peuvent prier pour leurs besoins matériels (nourriture et vêtements), pour obtenir le pardon de leurs péchés et recevoir l'aide nécessaire en cas de tentation ou de problème (Matthieu 6:9-13 ; Psaumes 55:22 ). Pour être entendu par Dieu, ils doivent être humble (Luc 18:9-14 ), avoir la foi (Jacques 1:6,7 ) et ne pas pratiquer le péché (Proverbes 28:9 ).
  • Morale : Les Témoins de Jéhovah doivent obéir à une herméneutique variable selon les époques et promulguée dans l'organisation sur la base de l'interprétation de versets bibliques dans un cadre moral ou social et transmise par l'intermédiaire des publications de la Société Watch Tower (1 Corinthiens 6:9-11 ). Tout pratique sexuelle relevant de la pornéia (mot grec employé dans la Bible et incluant la présence d'un partenaire) est interdite : elle englobe la fornication (relations sexuelles avant ou en dehors du mariage), l'adultère, l'homosexualité, l'inceste, la zoophilie, et le remariage après un divorce non motivé par un adultère. Par ailleurs, la masturbation et les pratiques sexuelles jugées inconvenantes sont interdites.
  • Pratiques condamnées : Les Témoins de jéhovah doivent haïr ce que Jéhovah juge mal (Psaumes 97:10 ). Cela inclut les pratiques sexuelles énumérées ci-dessus, ainsi que le mensonge (Proverbes 6:16-19 ; Colossiens 3:9,10 ), les jeux d'argent (Éphésiens 5:3-5 ), le vol (Éphésiens 4:28 ), la colère et la violence (Psaumes 11:5 ), les sorts magiques et le spiritisme (Deutéronome 18:9-13 ), l'ivrognerie (Proverbes 23:20,21,29-35  ; 1 Corinthiens 5:11-13 ), l'introduction du sang dans son corps par voie buccale ou intraveineuse (Actes 15:19-21 ), l'avortement (Exode 21:22,23  ; Psaumes 127:3 ), les sports violents ou à risques (Deutéronome 22:8  ; Psaumes 11:5 ), le tabagisme et la drogue (Romains 6:19  ; Romains 12:1  ; 2 Corinthiens 7:1 ), les fêtes jugées contraires aux normes bibliques. C'est l'amour pour Dieu qui doit les motiver à rejeter ces pratiques (1 Jean 5:3 ). Tout Témoin de Jéhovah pratiquant ces choses peut être exclu ou excommunié du mouvement s'il ne se repent pas devant un collège formé d'anciens du mouvement (appelé 'conseil de discipline religieuse').
  • Supériorité du spirituel : Les Témoins de Jéhovah doivent obéir à toutes les lois humaines sauf lorsqu'elles sont en conflit avec les lois divines (Matthieu 22:21  ;Actes 5:29 ).
  • Anabaptisme : Le baptême par immersion complète n'a pas de valeur s'il est pratiqué sur de jeunes enfants ; il symbolise l'offrande consciente et totale de soi à Dieu et doit se faire en connaissance de cause.

Doctrine organisationnelle

  • L'esclave fidèle et avisé  : Par ailleurs, en dehors des éléments destinés au grand public, une des doctrines fondamentales du mouvement est que la direction spirituelle de la Société Watch Tower représente l'esclave fidèle et avisé de Dieu en référence à Matthieu 24:45-47 , lequel esclave serait constitué des quelques membres survivants du groupe des oints[5], par opposition au 'mauvais esclave' de la parabole. Selon son interprétation de ce passage, cet esclave symbolise donc ladite Société Watch Tower - en particulier le Collège Central, qui dans la pratique, ne consulte jamais les autres membres oints pour prendre une décision sur la doctrine ou l'organisation, alors qu'en théorie la classe des membres oints dans leur ensemble constitue l' 'esclave fidèle et avisé' - dans son activité prosélyte de distribution de la connaissance spirituelle véritable au monde, tandis que le 'mauvais esclave' représente les autres religions chrétiennes considérées comme apostates, et par extension toutes les religions supposées éloigner les hommes de Dieu et les soumettre à l'influence de Satan. Dans cette optique, les Témoins de Jéhovah se considèrent dans leurs publications, telle La Tour de Garde très largement diffusée, à titre d'organisation comme le seul et unique canal de Dieu sur Terre, à l'exclusion de toute autre forme de culte ou de religion. Bien que fondamentale, cette doctrine n'est pas accentuée dans le discours prosélyte des Témoins de Jéhovah, en un temps où l'œcuménisme s'oppose aux attitudes sectaires]. En outre, les décisions prises (à la majorité des deux tiers) par cet 'esclave fidèle et avisé' ne sont pas contestables, sous peine d'exclusion ; tous les fidèles sont tenus de s'y soumettre, quand bien même il s'agit de décisions graves touchant à leur vie (soins médicaux, neutralité politique...), ou contradictoires au fil du temps. De plus, l' 'esclave' estime que les interprétations bibliques qu'il fournit sont absolument indispensables aux fidèles, car celui qui étudierait la Bible seule ne pourrait pas, d'après lui, la comprendre sans ces explications [6].

Doctrines eschatologiques

  • Derniers jours : Depuis 1914, les Témoins de Jéhovah pensent vivre dans les derniers jours de ce 'système de choses' mauvais, qu’ils décrivent comme des temps difficiles, en se basant notamment sur des versets tels que 2 Timothée 3:1-3 : « Dans les derniers jours des temps critiques, difficiles à supporter, seront là (...) ». Durant cette période, des signes avertisseurs caractéristiques sont supposés être reconnaissables par tous les humains comme étant la preuve du règne invisible de Jésus Christ, ainsi que de son intervention imminente sur terre. Parmi ces signes, une succession de catastrophes censées ravager le monde comme jamais auparavant : guerres, séismes, famines, pestes ; ainsi qu’une intense activité de prosélytisme (Matthieu 24:14 ).
  • Har-Maguédon : Le terme 'Har-Maguédôn' ne figure qu’une fois dans la Bible en Révélation ou Apocalypse 16:16 ; il désigne pour les Témoins de Jéhovah le lieu symbolique de la bataille décisive au cours de laquelle Jéhovah doit détruire la plus grande partie de la société humaine, dominée selon eux par Satan, pour instaurer ensuite un paradis sur la Terre. La croyance en l’imminence d’Har-Maguédôn est un dogme très important chez les Témoins de Jéhovah. Ils croient que la terre ne sera pas détruite et que les humains ne périront pas tous le jour d'Har-Maguédôn ; par l'intermédiaire de Jésus Christ, Jéhovah punira uniquement ceux qui défient sa toute-puissance. Il éliminera ainsi la société humaine méchante, en préservant de son courroux tous ceux qui, ayant eu connaissance de la 'bonne nouvelle' annoncée par les Témoins de Jéhovah, se seront clairement positionnés pour son nom, l'offrande de soi et le baptême étant la seule voie qu'ils proposent pour être sauvés. Toutefois, c'est Dieu qui décidera qui doit être détruit. La Société Watch Tower décrit dans de nombreuses publications, l'arsenal guerrier dont Jéhovah pourrait disposer lors de cette bataille : neige, grêle, tremblements de terre, précipitations diluviennes, pluie de feu, éclairs et autres fléaux, en s'appuyant sur des textes bibliques pris au sens littéral[7]. Elle utilise aussi de nombreuses illustrations qui opposent des scènes bucoliques de paradis terrestre[8] à de terribles scènes de destruction[9] : hommes et femmes terrifiés tentant de fuir une pluie de météorites, crevasse s’ouvrant sous les pieds d’une foule apeurée, éclairs vengeurs de Jéhovah zébrant le ciel, etc. À ceux qui se demandent pourquoi un Dieu d'amour détruirait une bonne partie de l'humanité, certaines publications des Témoins de Jéhovah répondent que dans une maison infestée de cafards, un propriétaire consciencieux devrait protéger la santé et le bien-être de sa famille en exterminant ces indésirables. De la même façon, ils croient que Jéhovah se doit d’éliminer les 'indésirables', par égard pour ceux qu'il considère comme justes[10].

Références

  1. Arrowup.png Notes : les passages bibliques cités ci-dessous sont ceux qui sont utilisés par le mouvement pour justifier ses doctrines et leur interprétation leur appartient ; 'Révélation' est le livre du Nouveau Testament plus connu sous le nom d'Apocalypse)
  2. Arrowup.png La Tour de Garde 1/8/89 p. 10 : "Pour nous en convaincre, reportons-nous à l’époque où Adam vint à l’existence, où il examina son corps et tout ce qu’il voyait, entendait et sentait autour de lui, et où il prit conscience qu’il était en vie. Selon la chronologie de la Sainte Bible, cet événement eut lieu il y a environ 6 000 ans, en 4026 avant notre ère, dans une région de l’actuelle Turquie, dans le sud-ouest de ce qu’on appelle aujourd’hui l’Asie, non loin des rives de l’Euphrate et du Tigre, donc dans l’hémisphère Nord du globe terrestre. Ce devait être aux environs du 1er octobre, puisque les plus anciens calendriers commençaient à compter le temps vers cette date. Le premier homme vint à la vie pleinement formé, doté d’une constitution, d’une santé et d’une moralité parfaites"
  3. Arrowup.png La Tour de Garde 15/6/1978, p. 30 : "Après l’époque de l’alliance abrahamique (environ 2 083 ans après la création d’Adam), les données contenues en Exode 12:40, 41 et I Rois 6:1, dans l’histoire des rois de Juda et d’Israël et dans le récit de l’exil à Babylone, nous amènent au temps où la chronologie profane devient digne de foi ."
  4. Arrowup.png Réveillez-vous !, 8 février 1990, pp. 9-11 : "La méthode de datation basée sur la radioactivité des éléments a beau être une innovation, elle n’en repose pas moins sur la spéculation et la supposition."
  5. Arrowup.png Par exemple, La Connaissance qui mène à la vie éternelle, pp. 160-162 : on remarquera cependant que dans ce passage et dans les nombreuses références à l'esclave fidèle et avisé que l'on trouve dans le périodique à diffusion publique La Tour de Garde, l'esclave n'est pas clairement et explicitement identifié à la Société Watchtower, ce qui laisse entendre que les 'membres oints' encore vivants dispenseraient spontanément un enseignement biblique mondial. Une référence permet cependant de nuancer ce propos : dans le numéro du 15 mars 1998, pp. 18-19, la Société est plus qu'une simple entité juridique, cette expression désigne le Collège Central et par voie de conséquence l’esclave fidèle et avisé, à ceci près qu'une distinction est faite entre les administrateurs de la Société établis par vote et ces mêmes administrateurs en tant qu'ils sont établis comme 'oints' par l'esprit saint. Il faut se référer à des sources internes tels que Le Ministère du Royaume pour trouver l'identification explicite de l' 'esclave' et de la Société Watchtower en tant que société éditrice, par exemple dans le numéro d'avril 1997, p. 7 : « Toutefois, notre premier objectif devrait être de disposer des publications fournies par 'l’esclave fidèle et avisé'. »
  6. Arrowup.png La Tour de Garde, 15 mars 1982 : "Si nous ne restons pas en contact avec ce canal dont Dieu se sert pour communiquer, nous aurons beau lire la Bible tant et plus, nous n'avancerons pas sur le chemin de la vie."
  7. Arrowup.png Réveillez-vous !, 8 juillet 2005, pp. 12, 13 : "Les humains ne périront pas tous à Har-Maguédôn. (...) Seuls ceux qui défient la souveraineté divine s'attireront le courroux de Dieu à Har-Maguédôn. Il n'y aura pas de morts accidentelles. (...) Il est vrai que beaucoup de prophéties bibliques qui ont trait à la destruction à venir sont inquiétantes. Le prophète Yoël, par exemple, a parlé du « grand et redoutable jour de Jéhovah ».(Yoël 2 :31.) Dieu possède tout un arsenal de guerre : neige, grêle, tremblements de terre, maladies infectieuses, précipitations diluviennes, pluie de feu et de soufre, confusion qui pousse au meurtre, éclairs, ou fléau qui provoque une pourriture de la chair (Job 38:22, 23 ; Ezékiel 38:14-23 ; Habaqouq 3:10, 11 ; Zekaria 14:12, 13). La Bible parle également très explicitement d'une période où les morts couvriront la surface de la terre. Ils deviendront comme du fumier ou se feront manger par les oiseaux et autres animaux (Jérémie 25:33, 34 ; Ezékiel 39:17-20). Les ennemis de Dieu seront saisis de peur durant cette guerre. - Révélation 6:16, 17."
  8. Arrowup.png Image paradisiaque extraite du livreYou can live forever in paradise on earth (1982) p. 254
  9. Arrowup.png Images de destruction extraites du livre Du paradis perdu au paradis reconquis (1961) pp. 208 et 209, et plus récemment Learn from the Great Teacher (2003) p. 243
  10. Arrowup.png La Tour de Garde, 1er décembre 2005, p. 6 : "Beaucoup se demandent, néanmoins, pourquoi un Dieu qui est la personnification même de l’amour décréterait la mort d’une bonne partie des humains. Eh bien, imaginez une maison infestée de cafards. Ne pensez-vous pas qu’un propriétaire consciencieux devrait protéger la santé et le bien-être de sa famille en exterminant les indésirables ? C’est justement parce que Jéhovah éprouve une grande affection pour les humains que la bataille d’Harmaguédon doit avoir lieu. Dieu a pour dessein de faire de la terre un paradis dans lequel les humains, amenés à la perfection, connaîtront la paix, sans “ personne qui les fasse trembler ”. (Mika 4:3, 4 ; Révélation 21:4) Dès lors, que faire de ceux qui menacent la paix et la sécurité de leurs semblables ? Par égard pour les justes, Dieu se doit d’éliminer les méchants — les “ indésirables ” — que rien ne fera changer."