Frank Draper

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Frank Draper
Naissance 2 mars 1857
Nationalité Etats-Unis.jpg Américaine ?
Occupation pèlerin

Frank Draper (né le 2 mars 1857) fut un Étudiant de la Bible qui, sous la présidence de Charles Taze Russell, effectua une activité de pèlerin d'environ 1896 à 1915.

Parcours comme pèlerin

Durant l'été 1890, avec le frère Wise, il participa avec succès à la diffusion du tract Old Theology Tract n°1.[1] Il devint pèlerin vers le milieu des années 1890, et fut probablement l'un de ces ministres itinérants les plus appréciés des premiers temps.[2] Il donnait déjà des discours au moins dès juillet 1895.[3] À la fin de 1896, alors qu'il était dans le Kentuky, il tint en une semaine 14 réunions, trois dans des maisons privées et 11 dans des lieux publics. Il rapporta que dans un comté en particulier, il avait fait l'expérience des des préjugés des habitants à l'encontre des Étudiants de la Bible, qui utilisaient même des pistolets, et de l'opposition de la part d'un membre de l'Église baptiste qui tenta d'empêcher la tenue de réunions, mais celles-ci eurent lieu malgré tout. Dans un autre endroit, les Shakers, qui d'ordinaire n'acceptaient pas que des prédicateurs d'une autre religion tienne des réunions en leur sein, permirent à Draper de prêcher dans leur école; il put y tenir trois réunions avec une participation moyenne de 75 ou 80.[4]

En février 1898, Morgan T. Lewis, un fidèle de l'Etat de New York, écrivit pour remercier de la venue de Draper en tant que pèlerin.[5] En août 1898, il prononça deux discours à Toledo, Missouri, et y baptisa deux adeptes.[6] En août 1899, Russell avait prévu d'envoyer Draper au Kansas pour le 1er octobre de cette année-là,[7] et il était censé prononcer des discours à l'assemblée de la convention de Saint-Louis le 6 octobre,[8] ce qu'il fit effectivement.[9][10] En novembre 1899, il visita le territoire de l'Indiana.[11] Au début de 1900, il était au Texas et Edward Brenneisen le loua, le considérant comme un orateur capable.[12]

Tandis qu'il était en Caroline du Nord en avril 1901, il raconta que, près de quatre ans plus tôt, alors qu'il était en route pour Hayne, il profita de son attente du train pour distribuer le tract "Do You Know?", comme il faisait régulièrement, et ainsi amena aux Étudiants de la Bible le frère Hare.[13] Lors du Mémorial de l'année 1903, il était à Chetopa, Kansas,[14] et fut l'un des orateurs à la convention de Denver, Colorado, du 10 au 12 juillet de la même année.[15]

Il visita le Texas au début de 1904 (?),[16] et fut orateur aux conventions de Los Angeles de mai (?),[17] de Saint-Louis en octobre de la même année (?),[18] de Asbury Park en juillet 1906,[19] d'Indianapolis en 1907,[20] (en juillet, il était en route pour Kokoma),[21] de Norfolk le 3 octobre de la même année,[22] de Put-in-Bay le 3 septembre 1908,[23] et de Denver, Colorado, en juillet 1909.[24]

Note: comme il y avait un pèlerin nommé George Draper qui a commencé son service en 1904, il n'est pas toujours possible de savoir s'il s'agit bien de Frank Draper dans les références précédées d'un (?) ci-dessus, le prénom n'étant alors pas précisé dans La Tour de Garde.

En 1911, il visita le Royaume-Uni et l'Irlande.[25]

Loyauté à Russell

Manifestement, Draper était un défenseur inconditionnel de Russell. Par exemple, en mai 1894, alors qu'il était en Ohio, il exprima, dans une lettre parue dans La Tour de Garde, sa satisfaction au sujet de la brochure A Conspiracy Exposed dans laquelle Russell se défendait des accusations formulées contre lui lors du schisme de 1894.[26] Des années plus tard, en 1908, il fit partie de ceux qui réagirent favorablement au vœu que Russell demandait à ses adeptes de prononcer concernant l'attitude à adopter vis-à-vis de l'autre sexe.[27] De même, lors du schisme de la nouvelle alliance, il se positionna vigoureusement en faveur de Russell: en effet, il loua ce dernier pour ses articles d'octobre et novembre de 1909, affirmant qu'apparemment, "le Seigneur a permis que le sujet, tant discuté dans l'Église de la fin, à savoir, celui des alliances et du sacrifice pour le péché, d'être un peu difficile à clairement comprendre au premier abord, afin de prouver si oui ou non nous avons un amour chrétien authentique pour les frères", qu'il faut donc manifester de l'humilité, et non "de la fierté et de l'arrogance", pour passer ce test avec succès (le même raisonnement — appel à l'humilité et à la fidélité aux "frères" — est aujourd'hui utilisé dans les publications des Témoins de Jéhovah pour amener les adeptes à accepter tous les enseignements du Collège Central, peu importe que ses arguments soient solides ou pas).[28] En 1913, il félicita Russell de n'avoir pas trop insisté, au cours des deux ou trois dernières années, sur une date concernant la fin des temps des Gentils.[29] Il fit de très grandes éloges sur le Photo-Drame de la Création qu'il qualifia de "projet le plus réussi que la Société ait jamais inauguré".[30]

Draper se permettait même de conseiller Russell sur certains sujets. En 1905, il critiqua la traduction "courir vers le but", en Philippiens 3:14, traduction qui avait été suggérée à Russell par l'un des pèlerins affirmant l'avoir reçue d'un érudit helléniste. Comme la traduction ne convient pas à l'image d'une course, Draper présenta son désaccord à Russell et suggéra que "la chose nous soit présentée comme à quelqu'un connaissant le grec".[31]

Références

  1. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), juillet 1890, p. 8, "Extracts from Interesting Letters"
  2. Arrowup.png Parkinson, James (1999, 3è éd.) (anglais), The Bible Student Movement in the Days of CT Russell, format pdf, p. 23
  3. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 juillet 1895, R1843, p. 172, "Encouraging Words from Faithful Workers"
  4. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er décembre 1986, R2076, p. 294, "Encouraging Letters"
  5. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 février 1898, R2270, p. 40, "Interesting Letters"
  6. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 août 1898, R2358, p. 256, "Interesting Letters"
  7. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er août 1899, R2515, p. 208, "Interesting Letters"
  8. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er août 1899, R2516, p. 212, "Believers' Convention--Boston and St. Louis"
  9. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er novembre 1899, R2523, p. 227, "The Boston and St. Louis Conventions"
  10. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er novembre 1899, p. 240, "Interesting Letters"
  11. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 avril 1900, R2605, p. 128, "Faithful Co-Laborers Heard from"
  12. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er février 1900, R2576, p. 48, "Interesting Letters"
  13. Arrowup.png La Tour de Garde, 15 avril 1901, R2806, p. 144, "Words of Cheer and Encouragement"
  14. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 mai 1903, R3194, p. 151, "The Memorial Celebration"
  15. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er octobre 1903, R3250, p. 373, "The Denver Convention"
  16. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), avril 1904, R3349, p. 110, "Encouraging Words from Faithful Workers"
  17. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 juin 1904, R3383, p. 184, "The Los Angeles Convention"
  18. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 octobre 1904, R3444, p. 310, "The St. Louis Convention"
  19. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 août 1906, R3838, p. 260, "The Asbury Park Convention"
  20. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 juillet 1907, R4026, p. 213, "The Indianapolis Convention"
  21. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 juillet 1907, R4032, p. 222, "Encouraging Letters from Faithful Workers"
  22. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er novembre 1907, R4081, p. 325, "The Norfolk Convention"
  23. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 septembre 1908, R4244, p. 283, "Put-in-Bay Convention Report"
  24. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er septembre 1909, R4462, p. 261, " Our Western Convention Tour"
  25. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er octobre 1911, R4895, p. 383, "Some Interesting Letters"
  26. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er juin 1894, p. 185, "The Vioce of the Church"
  27. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 juin 1908, R4192, p. 187, "Pay That Vows unto the Lord"
  28. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 1er décembre 1909, R4529, p. 366, "Some Interesting Letters"
  29. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 novembre 1913, R5355 , p. 351, "Some Interesting Letters"
  30. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), avril 1914, R5447, p. 127, "Some Interesting Letters"
  31. Arrowup.png Russell, Charles T. (1904), La Nouvelle Création, Watch Tower, p. 406