Oints

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Les Oints (aussi appelés petit troupeau ou 144 000) sont actuellement les membres des Témoins de Jéhovah qui prétendent avoir reçu l'onction céleste. Cette conviction se manifeste par leur consommation du pain et du vin lors du Mémorial annuel. Le nombre de personnes composant ce groupe — 144 000 à l'origine — est censé diminuer drastiquement au fil des années puisque leur existence s'est théoriquement échelonnée entre le Ier siècle et notre époque.

Définition

Il s'agit là d'une doctrine importante pour les Témoins de Jéhovah. Les oints, qui sont les seuls autorisés à prendre part au pain et au vin lors du Mémorial, sont censées savoir, grâce à l'esprit saint, qu'elles ont reçu un esprit d'adoption de la part de Dieu en tant qu'enfants de Dieu. Cette croyance est basée sur des passages sortis de leur contexte, tels que Romains 8:16,17, 1 Jean 2:27 et Luc 12:32. De ce fait, selon la Watch Tower, il y deux espérances qui coexistent et Christ n'est le médiateur que du groupe des oints, pas des autres brebis (ceux qui professent une espérance terrestre). À partir d'un passage de l'Apocalypse pris au sens littéral, les Témoins considèrent que seuls 144 000 personnes ont reçu, depuis la Pentecôte de l'an 33 de notre ère, l'onction céleste qui ouvre la voie pour une double fonction de roi et prêtre aux cieux en compagnie de Jésus.

Dans les faits, il n'y a aucune preuve matérielle qu'un membre oint (suivant l'enseignement jéhoviste) le soit effectivement — ce qui est également valable pour les membres du Collège Central —, hormis l'intime conviction de celui-ci que les autres sont bien obligés de croire sur parole.

Date de 1935

À l'époque de Charles Taze Russell, les Étudiants de la Bible pensaient que la fin de l'appel céleste avait eu lieu en 1881.[1] Cette année fut remplacée par 1931 par la suite, puis par 1935 sous la présidence de Nathan Knorr. Cette dernière date est restée en vigueur pendant des décennies, jusqu'en 2007; durant ce temps, la Watch Tower l'a présentée comme une évidence, et ceci alors qu'il n'y avait aucun argument biblique pour soutenir cette croyance:

  • La Tour de Garde, 15 février 1995, p. 19, § 6:
"Très logiquement, le rassemblement du petit troupeau prendrait fin lorsque le nombre serait près d'être atteint, et les faits attestent que le rassemblement général de ces chrétiens spécialement bénis s'est achevé en 1935."

De ce fait, quelqu'un ne pouvait légitimement revendiqué l'appel céleste après 1935 uniquement en tant que remplaçant d'un oint ayant péché et qui, ainsi, n'était plus considéré comme digne de son espérance céleste:

  • La Tour de Garde (anglais), 15 février 1982, p. 30:
"Pendant 19 siècles il n'y avait qu'un appel, l'appel céleste, Jéhovah étant très sélectif sur le choix de ceux qui serviraient avec son Fils pour composer le Royaume. Beaucoup seraient invités, mais seuls quelques-uns seraient choisis (Matthieu 22:2,14) Dans le temps, le nombre prescrit mais limité de 144 000 serait atteint. Après cela, plus personne ne serait oint par l'esprit saint témoignant qu'ils avaient l'espérance céleste, à moins que, dans un cas rare, l'infidélité de l'un des autres "élus" ait rendu nécessaire un remplacement."

Étant donné qu'une personne ne devenait pas ointe dès sa naissance ni dès son baptême puisqu'elle devait avoir témoigné de sa fidélité, il aurait fallu qu'un oint ait un minimum de 16 ans en 1935, date de la fin de l'appel céleste, ce qui signifie qu'en 2007, le plus jeune oint de 1935 aurait eu près de 90 ans. Or, la plupart des participants au Mémorial n'avait pas un tel âge avancé; il faut donc en déduire que, selon la doctrine alors en vigueur, la très grande majorité des oints était en fait composée de remplaçants. Il est à noter que même Geoffrey Jackson, membre du Collège Central, n'était même pas né en 1935.

Dès lors, il n'est pas surprenant que cette date est été, en 2007, abandonnée:

  • La Tour de Garde, 1er mai 2007, p. 31:
"Le nombre d'oints authentiques qui sont devenus infidèles est probablement peu élevé. D'un autre côté, avec le temps, des chrétiens qui se sont fait baptiser après 1935 ont reçu le témoignage qu'ils ont l'espérance céleste (Romains 8:16, 17). Par conséquent, il apparaît que nous ne pouvons pas fixer de date précise relativement à la fin de l'appel des chrétiens qui ont l'espérance céleste."

Critiques

Aspects théologiques

Cette croyance spécifique du mouvement se heurte à de nombreuses difficultés: elle est en effet critiquée par les autres groupes chrétiens ainsi que par Raymond Franz, ancien membre du Collège Central dans son livre Crise de Conscience, pour qui l'espérance du ciel est commune à tous les chrétiens sans distinction.

Les versets sur lesquels la Watch Tower se base pour justifier cette croyance sont en réalité sortis de leur contexte. En effet, en Romains 8, il n'est fait mention que de deux sortes d'esprit: celui de Dieu et celui du monde, et donc pas de troisième possibilité pour les non-oints.

De plus, l'ensemble des passages du Nouveau Testament s'adresse à des personnes dont l'espérance est céleste, et, par exemple, la grande dissertation sur la résurrection en 1 Corinthiens 15 n'évoque qu'une résurrection céleste, ce qui est incompréhensible si la majorité des humains était censée vivre sur terre.

Les versets sélectionnés pour justifier cette croyance sont en outre très arbitraires, puisque Luc 12:32 (qui évoque un "petit troupeau", associé par la Watch Tower aux oints) est rapproché de façon tout à fait arbitraire à Jean 10:16 (qui parle d'"autres brebis") afin d'en faire deux classes dont l'espérance serait différente.

Problème du nombre de participants

De plus, ce groupe de 144 000 est censé avoir débuté en 33 de notre ère lors de l'effusion de l'esprit saint à Jérusalem décrit en Actes 2, et la Watch Tower affirme dans ses publications qu'il y a toujours eu des oints sur terre depuis cette époque, donc pendant 20 siècles. Théoriquement donc, il ne devrait même plus rester de oints encore vivants à notre époque, comme un simple calcul tend à le prouver.[2]

Dans les faits, le nombre de oints ne diminue pratiquement jamais, puisqu'il y a actuellement plus de 11 000 participants au Mémorial, ce qui est environ le même nombre que dans les années 1960. Or, la diminution du nombre de oints est toujours considérée par la Watch Tower comme la preuve que la fin est sur le point de se produire:

  • La Tour de Garde, 15 janvier 2000, p. 13:
"Revoyons donc six raisons pour lesquelles nous sommes convaincus de vivre dans les derniers jours de ce monde impie. (...) Sixièmement, le nombre des véritables disciples oints du Christ s'amenuise, alors que tout porte à croire que certains seront toujours sur terre au début de la grande tribulation. La plupart des membres du reste sont à présent très âgés, et avec les années le nombre de ceux qui sont réellement oints se réduit. (...) Ainsi, sans doute certains de "ceux qui ont été choisis" seront-ils encore sur terre quand la grande tribulation éclatera."

Or, les statistiques indiquent précisément le contraire: en effet, après une baisse initiale rapide, le nombre de participants est resté constant depuis près de 40 ans. Puis, avec la suppression de la fin de l'appel céleste en 1935, il y a eu une flambée de nouveaux participants.

Justification de la Watch Tower

Afin de justifier ce nombre en augmentation, la Watch Tower a prétendu que certains des participants au Mémorial étaient des personnes qui n'étaient pas vraiment ointes:

  • La Tour de Garde (anglais), 15 août 2011, p. 22:
"Participants au Mémorial. C'est le nombre d'individus baptisés qui prennent les emblèmes au Mémorial dans le monde. Est-ce que ce total représente le nombre de oints sur la terre? Pas nécessairement. Un certain nombre de facteurs — notamment les anciennes croyances religieuses ou même un déséquilibre mental ou émotionnel — pourrait amener certains à supposer par erreur qu'ils ont l'appel céleste. Nous n'avons donc aucun moyen de savoir le nombre exact de oints sur terre, ni nous n'avons besoin de le savoir."
  • La Tour de Garde, 15 août 1996, p. 31:
"Par le passé, il est arrivé que même des nouveaux baptisés ont brusquement commencé à le faire. Dans un certain nombre de cas, au bout de quelque temps, ils ont admis s'être trompés. Plusieurs ont compris qu'ils avaient agi par réaction émotionnelle à des difficultés peut-être d'ordre physique ou psychologique. Mais ils se sont finalement rendu compte qu'ils n'étaient pas appelés pour la vie au ciel. (...) Tout porte à croire que les chrétiens oints continueront d’être de moins en moins nombreux à mesure que la vieillesse ou des événements imprévus mettront un terme à leur vie terrestre."

Statistiques

Année Participants Référence
1935 53 835 Informant, avril 1936
1936 27 006 Annuaire, 1936
1937 27 006 Annuaire, 1937
1938 16 908 Informant , avril 1938
1939 31 426 Informant
1940 27 858 Informant
1941 15 873 Annuaire, 1941
1942 13 889 Annuaire, 1942
1943 13 131 Annuaire, 1943
1944 12 217 Informant
1945 11 833
1946 11 713
1947 10 795
1948 10 553
1949 25 395
1950 24 312
1951 22 723
1952 21 619
1953 20 221
1954 19 183
1955 17 884
1956 16 815
1957 16 302
1958 15 628
1959 15 037
1960 14 511
1961 13 911
1962 13 284
1963 12 714
1964 12 292
1965 11 953
1966 11 550
1967 11 179
1968 10 981
1969 10 619
1970 10 368
1971 10 526
1972 10 384
1973 10 350
1974 10 523
1975 10 723
1976 10 550
1977 10 187
1978 10 080
1979 9 762
1980 9 727
1981 9 564
1982 9 601
1983 9 529
1984 9 292
1985 9 081
1986 9 051
1987 8 927
1988 8 808
1989 8 685
1990 8 734
1991 8 869
1992 8 850
1993 8 683
1994 8 693
1995 8 617
1996 8 645
1997 8 757
1998 8 795
1999 8 756
2000 8 755
2001 8 661
2002 8 730
2003 8 760
2004 8 565
2005 8 570
2006 8 524
2007 8 758
2008 9 105
2009 9 986
2010 10 857 Annuaire, 2010
2011 11 202 Annuaire, 2011
2012 11 824 Annuaire, 2012
2013 12 604 Annuaire, 2013
Participants au mémorial.jpg

Vidéos

  • Examen de l'augmentation des oints:

Voir aussi

Références

  1. Arrowup.png Russell, Charles Taze (anglais), Que ton Royaume vienne, Watch Tower, p. 362
  2. Arrowup.png "Un simple calcul, ou comment la Watch Tower jongle avec les chiffres", sur aggelia.be. Consulté le 15 mars 2011