Panorama - 2002 - BBC (transcript)

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"Ce que subissent les petits enfants" était le thème d'un reportage abordant la question de la pédophilie au sein des Témoins de Jéhovah, diffusé sur la BBC le 14 juillet 2002, dans le cadre de l'émission Panorama. Voici la traduction de la transcription de cette émission:

BETSAN POWYS : il y a deux ans les anciens de cette église ont entendu une histoire choquante. Cette jeune femme leur a dit que son père abusait d’elle sexuellement. Les anciens l’ont traité de menteuse.

ALISONS COUSIN : Qu’est-ce que je suis censé faire s'il fait quelque chose de mal ? Et ils m’ont répondu "Viens nous voir et nous traiterons l’affaire". Et je leur ai dit "Bien je viens de vous en parlé et vous m'avez traitée de menteuse".

POWYS : Les anciens l’ont renvoyé à la maison de son père. Ils ne lui ont jamais dit que trois années plus tôt, il leur avait déjà avoué qu'il avait abuser de sa sieur.

Tulsa, Oklahoma, une réunion de l’église. Plus de 6000 Témoins de Jéhovah sont dans la ville pour une assemblée de district. Panorama est là aussi. Nous cherchons des réponses venant des leaders de l’organisation qui est sous les feux des projecteurs. Elle fait face à une montagne de critiques comme quoi elle protègerai des agresseurs, faisant taire les victimes et mettant des enfants en danger.

BILL BOWEN : C'est un problème mondial qui a de dimensions épidémiques dans l'organisation et personne n'en sait rien à moins que votre enfant ne soit agressé.

POWYS : Stevenson est sur la côte de Ayrshire en Écosse. C'est une villégiature calme, une ville tranquille et le lieu où prospère une communauté de Témoins de Jéhovah. Le porte à porte, les études de la Bible et les réunions sont au cœur de la vie de famille de cette jeune femme. Mais maintenant elle a quitté l'église qui déclare-t-elle l'a trahie. Elle ne veut pas être reconnue. Elle a reçue une éducation religieuse stricte, ses parents tienne au principe biblique que le père est le chef de la famille.

FILLE : Nous faisions la prière ensemble, nous avons prié avant les repas et nous priions auparavant avant d’aller se coucher et demandions à Dieu son aide et son pardon pour tout ce que nous avions fait de mal le jour. C'était très strict. J'ai eu peur de mon papa pendant des années. J'ai vraiment été effrayé par lui.

POWYS : Elle et sa sœur ont passé des heures à jouer toutes seules. Leur père leur a appris qu'à l'extérieur les influences étaient mauvais. Il leur a interdit des amitiés à l'extérieur de l'église. Mais à l'âge de 11 ans, ses jeux cachaient une vérité douloureuse - son père avait commencé à abuser d'elle.

FILLE : j'étais dans mon lit une nuit et mon papa est venu et a commencé а me toucher et me sentir. J'ai juste eu l'espoir qu'il partirait.

FILLE : Témoignage au Bureau de Police de Selkirk. Au cours des années allant de ma 11ème année jusqu’à ce que j’ai 15 ans, mon père m'a fait des choses qu'il n'aurait pas du faire comme caresser mes seins, me toucher et essayer d’avoir des relations sexuelles avec moi. Je me souviens quand nous étions à Perth sous une tente. Il a commencé à me toucher et il m'a obligé à le toucher et il m'a mis son pénis dans ma bouche et des choses comme cela.

POWYS : Avez-vous été effrayée ?

FILLE : Terrifiée! Il y avait une chose que mon père m'a dit, c’est que si j'ai jamais je disais cela à quelqu'un, il me battrait.

POWYS : Pendant des années elle s'est tenue tranquille, mais un dimanche, après une réunion à la Salle du Royaume, elle a demandé de voir les anciens de l’église. Elle a eu besoin de leur aide.

FILLE : Et je leur ai juste dit tout qui est arrivé.

POWYS : Vous ont-ils dit que c'était sérieux, que vous deviez aller à la police, qu'ils iraient à la police pour vous ?

FILLE : Non, ils ne m'ont dit rien de tout cela. Ils n'ont pas fait mention de la police.

POWYS : Ils ont dit qu'ils allaient régler l’affaire.

FILLE : Oui. Après cela ils ont appelé mon père et ils ont bavardé avec lui un un très, très long moment. Alors finalement ils sont sortis et nous sommes rentrés à la maison et c'était terminé.

POWYS : Dans cette conversation, Ian Cousins a avoué qu'il abusait de sa fille. Il a déclaré qu'il était désolé, donc les anciens l’ont renvoyé à la maison avec elle. L'abus a continué. Ian cousin a été réprimandé ou avertis publiquement par les anciens, mais la politique de l'église veut que personne ne sache pourquoi, pas même sa fille la plus jeune.

ALISON COUSIN : Il a été annoncé du haut de l’estrade que Ian Cousins avait été réprimandé et après que je soit allé voir un des anciens et que je lui ait demandé pourquoi, il m’a été répondu "C’est parce qu’il a fait quelque chose de mal" mais il ne m’a pas dit quoi.

POWYS : Même quand sa sœur a déménagé, parce qu’elle en avait assez d’être abusée, Alison n'a toujours pas su pourquoi. Sa sœur lui a manqué et elle est devenue solitaire. Avec une fille partie, Ian Cousins s’est rabattue sur l'autre. Il a d’abord commencé par un baiser de bonne nuit innocent.

ALISON : Je lui ai donné un baiser, et ensuite j'ai essayé de me lever pour m'éloigner et il m'a attrapé et il a forcé sa langue dans ma bouche, malgré mes dents serrées et il a essayé de m’accuser en disant "as-tu vraiment pensé que tu devais le faire ?"

POWYS : Il vous a accusé ?

ALISON : Oui.

POWYS : Peu de temps après, l'abus est devenu plus mauvais. Un jour son père a été accusé d'avoir assailli un des amis d'Alison. Elle devait faire quelque chose mais ne savais pas où se tourner, en dehors de la Salle du Royaume. Elle a demandé à voir un ancien de l’église.

ALISON : je lui ai dit tout ce qui était arrivé et ce que mon père m'avait fait et il a déclaré ne pas me croire du tout et il a dit que j'étais une menteuse et que mon père ne ferait jamais une telle chose et que mon papa était un homme si agréable.

POWYS : Comme sa sœur, elle a été renvoyé а la maison. Son père — 'l'homme agréable' — était libre de continuer а abuser d'elle. Donc elle a donné un ultimatum aux anciens : ou ils faisaient quelque chose ou elle irait а la police. Ils n'ont rien fait rien.

Déclaration de la police

ALISON : J'ai parlé à la police de mon père parce que je me suis senti concerné qu'il ait des rapports avec d'autres jeunes filles de l' église.

Sergent de la police de Strathclyde Wallace BURGESS : Certaines de ces personnes ont fournies des déclarations très, très positives pour soutenir Alison et sa sœur. Les autres personnes ont estimées qu'elles ne voulaient pas être impliquées et ont donné une déclaration négative et certaines personnes ont refusé de nous parler.

POWYS : Pourquoi ?

BURGESS : Je n’en ai aucune idée. Elles ont juste refuser de parler à la police.

POWYS : Étaient-elles Témoins de Jéhovah ?

BURGESS: je crois qu'elles l’étaient.

POWYS : Mais elles n'ont pas voulues apporter de l’aide.

BURGESS : Elles ne nous ont pas fournies de déclaration, non.

POWYS : Seulement pendant l'enquête de police l'histoire entière devient claire pour Alison Cousins. C’est juste à ce moment qu’elle découvre que sa sœur avait été abusée aussi. C’est juste à ce moment qu’elle découvre que son père l’a avoué aux anciens 3 années plus tôt, et que personne ne l'avait avertie, elle, sa victime suivante.

ALISON : Personne ne m'a rien dit. Tout était essentiellement tenu dans des enveloppes et personne n'a rien dit sur ce qui était arrivé.

POWYS : Ce qu'ils ont fait a été de tenir un enregistrement du nom de son père et de sa confession dans une base de données de l'église, un registre interne des pédophiles soupçonnées ou coupables. Nous avons demandé а Alison Cousins d'obtenir une copie de ses enregistrements en utilisant la Loi informatique et libertés. Noir sur blanc, on avait la preuve, que les Témoins de Jéhovah avaient su pendant 3 ans que son père avait avoué sa pédophilie. Au lieu de le contrôler, les anciens ont par deux fois fermés les yeux sur l’abus de ses filles. Quand il a avoué aux anciens de l'église, Cousins a juste reçu une douce réprimande. Quand il a avoué à la justice, il a obtenu 5 années de prison.

BURGESS : je crois que nous avons été les derniers à le savoir. Il l’avait dit а plusieurs personnes avant l'intervention de la police et ces personnes ne l'ont pas révélés ni à la police ni aux services sociaux. Nous avions un devoir de protéger mais si on ne nous le dit pas nous sommes incapables de protéger.

POWYS : New York, capitale de grandes entreprises et capitale pour une des organisations religieuses les plus grandes et les plus riches du monde. D'ici les Témoins de Jéhovah contrôlent plus de six millions de membres. D'ici, le quartier général mondial de Brooklyn, dicte chaque politique, chaque directive. Les visiteurs sont bienvenus et le message est clair. Dans cette organisation vous adhérez à la parole de Dieu. Chaque mois 50,000 Bibles sortent des imprimeries prêtes à être vendues dans le monde entier. Mais c'est aussi ici, qu’ils tiennent les enregistrements des pédophiles soupçonnés et reconnus coupables dans leurs rangs. Bill Bowen, un de leurs membres, a démissionné de son poste d’ancien. Il déclare que les responsables sont protégés par l'église, pas les enfants.

BILL BOWEN, Ancien de 1984 à 2000 : Ils ne veulent pas que les gens sachent qu'ils ont ce problème et en le cachant ils ne blessent que juste une personne. En l’ébruitant, alors ils endommagent l'image de l'église.

POWYS : les Anciens doivent avertir le bureau légal de l'église en cas d’abus. Seulement si la loi le demande, les anciens doivent entrer en contact avec la police. Si la loi ne le réclame pas, on leur dit qu'ils ont un devoir moral de les appeler, mais souvent ils semblent s'arrêter là. Cela semble ne pas aller plus loin qu’un nouveau enregistrement dans la propre base de données secrète de l'église.

BOWEN : Chaque détail est noté de ce qui est arrivé, où cela est arrivé, quand, comment.

POWYS : Donc vous dites que l'organisation a son propre registre de contrevenants sexuels si vous voulez.

BOWEN : C’est cela exactement.

POWYS : Qu'il le tienne à jour et ne le montre à personne d'autres.

BOWEN : Exactement. Ces hommes restent anonymes pour l'extérieur de l'organisation et pour chacun vivant à l'intérieur de l'organisation а moins que vous soyez personnellement impliqué dans l’affaire.

POWYS : Donc est-ce que c'est cette politique qui a été mise en place à Stevenson quand on a laissé Ian Cousins d’abuser de ses filles ? Les anciens ayant traités l’affaire ont refusés de nous parler, donc nous avons demandé à l'homme que l’on nous a attribué pour tirer les choses aux claires.

Bonjour M. Briggs. Nous sommes de Panorama de la B.B.C.

JONATHAN BRIGGS : Je le sais.

POWYS : Nous voulons juste vous poser quelques questions sur le cas de Ian Cousins.

JONATHAN BRIGGS, Surveillant Président : Il est raisonnable de vraiment considéré en réalité ce que les frères et des sœurs dans la congrégation ont dû subir comme pression. Donc j’en resterai là. C'est tout que je dois dire sur la question.

POWYS : On ne parle pas de la base de données, M. Briggs, pourquoi les Témoins de Jéhovah doivent-ils tenir une base de données des hommes qui ont avoué être pédophiles, mais pas le dire à la police ? Pensez-vous que c'est un comportement raisonnable M. Briggs ?

BRIGGS : (refuse de répondre, se retourne et rentre dans la Salle du Royaume)

le 11 juillet 2002

POWYS : Le dernier nom supplémentaire à аjouter à la liste doit être celui de James Barrett. Il y a trois jours, saisissant sa Bible, cet ancien de Rugby a été reconnu coupable d’avoir agresser deux garçons et a été condamné à deux années de prison. L'église en a été informé il y a cinq ans, mais Barrett a nié et on lui a permis de rester ancien. Ainsi combien de noms sont inscrits dans la base de données secrète ? Nous avons demandé au quartier général de New York. Ils ont refusé de nous répondre. " Se concentrer sur des nombres n'est pas significatif "ont-ils répondu. Après une longue expérience dans l'église Bill Bowen donne une histoire différente.

Combien de noms soupçonnez-vous être dans cette liste ?

BOWEN : Vingt-trois mille sept cent vingt.

POWYS : Comment le savez-vous ?

BOWEN : J’ai été contacté par des sources internes de l'église. On m'a donné un chiffre de plus de 20,000. Deux sources différentes me sont parvenues et on m’a donné le nombre plus spécifique de 23,720. Ils m'ont dit qu'ils avaient eu accès à la base de données interne et que le chiffre était basé sur des violeurs d'enfants aux ETATS-UNIS, au Canada et en Europe et c'est le chiffre qu’ils ont eu.

POWYS : Plus de 20,000 noms sur une base de données secrète. C'est pourquoi ces personnes veulent que l'église les écoute. Avec Bill Bowen, ils en appellent aux Témoins de Jéhovah afin qu’ils fournissent leur propre enregistrements de mauvais traitements sur enfant. Sa campagne, « les agneaux silencieux » , a déjà reçu des témoignages de plus de 5,000 victimes.

BOWEN : C’est ce qu'ils font, une fois qu'il découvrent un nouveau pédophile, ce qui dérangent profondément leurs propres membres.

POWYS : Heather Berry et sa demi-sœur Holly Brewer est arrivé ici du New Hampshire. L'homme qui a abusé d'elles a été emprisonné pour un minimum de 56 années. Il était le père de Heather. Maintenant Heather et Holly attaquent les Témoins de Jéhovah en procès.

HEATHER : Je suis Heather du New Hampshire. Je ne veux pas raconter mon histoire mais j'ai entendu le mot 'victime' trop de fois aujourd'hui et tous ceux d'entre nous qui sommes ici debout aujourd'hui sommes fiers et nous disons que ce qui est arrivé ne dois plus se reproduire et nous sommes des survivants et nous nous battons et nous ne sommes pas des Victimes.

POWYS : Ils sont les premiers de ces survivants à mener leur combat devant les tribunaux. Ils prétendent que non seulement l'église ne fait rien quand ils ont été abusés, mais qu’elle les a frappé d'ostracisme et a puni leur famille quand elles ont contactées la Police.

HEATHER : Je suis très heureuse d’être là et comme je l'ai dit, je le ferais de nouveau et de nouveau et de nouveau et tant que nous n’obtiendrons pas un changement de politique.

HOLLY: Je suis vraiment heureux que l'on ait parlé de cette politique aujourd'hui, que c'est une réalité, ce n'est pas juste quelques anciens qui veulent cacher des choses. Cela vient de plus haut.

BRUYÈRE : C'est une politique(police) mondiale.

HOLLY : Oui.

POWYS : Nous avons demandé une interview à l'église pour discuter des affirmations qu'ils mettent en danger des milliers d’Enfants. Au lieu de cela, ils nous ont offert quelques bandes vidéo.

BETSAN POWYS ; Ici nous avons ce qu’ils nous ont envoyés, une boîte de bandes vidéos en fait, la réponse des Témoins de Jéhovah, la compréhension progressive de la pédophilie, l'éducation par des publications et une 'politique' marquée et on nous a dit que nous devons obtenir là-dedans quelques réponses. Cette nuit nous avons visionnés les bandes, cherchant ces réponses. Dans de longues lettres l'organisation nous avait déclarée son souci du bien-être des enfants comme étant primordial pour eux, qu'ils ont une politique puissante de protection des enfants. Nous avons voulu voir leur explication.

J.R. BROWN : Nous avons entendu l’idée que notre politique ne puisse ne pas être adéquate en rapport avec les agressions d'enfant, mais cela n'est pas du tout le cas.

POWYS : la politique ne pouvait pas être plus simple. Les anciens doivent traiter toutes les allégations d'abus.

M.R. INFANTE : je pense qu'est une très bonne politique, serait que les anciens se chargent essentiellement d'annoncer l'abus aux autorités.

POWYS : Mais les autorités avec lesquelles on leur dit d'entrer en contact ne sont pas la police, c'est leur propre bureau légal.

J.R. BROWN : Le point principal sur cette question est, que nous avons une politique très agressive pour traiter les agressions sur enfant dans la congrégation et elle est principalement conçus pour protéger nos enfants.

POWYS : Ainsi comment cette politique est-elle agressive ? Il y a une année Bill Bowen a téléphoné au bureau légal de New-York leur demandant comment il devait traiter une allégation d'abus dans sa congrégation. Le conseil qu'on lui a donné a peu de rapport avec la protection de la victime. On lui a dit de retourner voir l'homme accusé.

BUREAU LÉGAL : Retourne juste le voir de nouveau, "Maintenant, as-tu à voir quelque chose avec cela ?" S'il dit "Non" alors je laisserais tombé. Laisse-cela à Jéhovah. Il le révélera.

BOWEN : Ouais.

BUREAU LÉGAL : Mais ne t’embrouille pas dans la confiture.

POWYS : "Laissez cela à Jéhovah" C’est, selon des milliers de victimes, la politique de protection des enfants de Témoin de Jéhovah. Personne n'en connaît plus que Sara Poisson. Holly Brewer et la mère de Heather Berry savent ce que leur fidélité envers l'église a coûté chèrement à leurs filles. Paul Berry, son mari, la battait. Elle soupçonne plus mauvais encore, que Berry soit abusée sexuellement et elle est allée chez les anciens.

SARA POISSON : Je pourrais dire de l’apparence de leurs visages que j'avais fait une mauvaise chose, que j'avais répliqué à mon mari ce qui est une mauvaise chose. Et donc leur solution consistait en ce que je sois une meilleure femme et que je devais prier plus. C’était leur solution, c'était le moyen par lequel je pouvais l'arrêter de nous battre. J'ai supposé qu'ils avaient raison. Cela devait être vrai parce qu'ils savent tout étant les représentants de Dieu sur la terre.

POWYS : Elle ne pouvait pas les convaincre, mais elle a été convaincue que Paul Berry abusait sexuellement de leur fille, Heather.

HEATHER BERRY : Quand j'avais environ 3 ans j'ai commencé à avoir un comportement qu’un enfant de 3 ans ne peut avoir. Je jetais des tabourets par les fenêtres du deuxième étage et j'étais .. bien je suis allé L'hôpital pour Enfant de Boston dans le département psychiatrique quand j'avais 3 ans parce qu'on m'a retrouvé me poignardant avec un tournevis dans le bras dans la cuisine.

(Récitation)
"Il m'est venu dans la pénombre de la nuit,
Les mains allongées, ce n'était pas là un combat.
L'homme masqué est lentement devenu familier avec ma forme,
En frottant doucement ses mains sur moi, chaque recoin, fissure et bâillement.
Mon enfant, vous êtes si doux,
Parfait et droit, alors je savais que ce n’était rien que la défaite."

J'ai essayé de ne plus penser à l'abus autant que possible. Je veux dire il y avait un abus physique, il y avait l'injure et l'abus sexuel. Et quand rien de cela n'arrivait, ce qui était idéal, c'est sur quoi j'ai essayé de me concentrer le plus.

POWYS : Et pendant tout ce temps vous alliez à la Salle du Royaume chaque dimanche.

HEATHER : Oui.

POWYS : Vous alliez aux réunions pendant la semaine.

BRUYÈRE : Nous sortions même en porte à porte.

POWYS : Maintes et maintes fois on a dit aux filles d'attendre à l'extérieur tandis que leur mère a prié les anciens locaux de l’aider. Maintes et maintes fois ils l’ont renvoyés à la maison pour prier plus et être une meilleure femme. Holly, a aussi, sa propre histoire à raconter, cette histoire qu’elle avait tenu secrète même à sa mère, l'histoire qu’elle connait maintenant, mais que les anciens n’ont pas voulus entendre. Son instinct lui disait d’aller voir la police locale, mais après des années dans l'église elle ne pouvait pas le faire.

sergent JACK ZELLER, Département de la Police du New Hampshire : Holly me disait en réalité qu'elle était très fâchée des choses qui se passaient à la maison et plusieurs fois elle m’a dit "Un jour, Sergent Zeller, je vais vous dire quelque chose de ce qui m'est arrivé". Et je disais toujours à Holly, "Quand tu es prête, je serai là. Tu sais où je suis ."

POWYS : Sa mère a vu les anciens plus d'une douzaine de fois, mais remarquablement Sarah Poisson n’a jamais été assez forte pour chercher de l’aide à l'extérieur de l'église. Vous pouvez dire que des vies d'enfant étaient en danger et en même temps vous ne pouviez pas aller à la police. Comment cela peut-il être ?

POISSON : Parce que Dieu ne le voulait pas. Cela ne me serait jamais arrivé et même si cela m’était arrivé, je ne l'aurait pas fait parce que c’est un homme. C’est un homme baptisé et un assistant ministériel et j'étais sa femme et eux sont ses gosses et c'est même plus mauvais qu'être une femme. 'Ces choses doivent rester entre ces quatre murs', j'ai entendu cela, plusieurs fois. 'Tu dois prier plus.' Je peux vous montrer ma Bible, elle est en Papier mince. Je l'ai toujours. Elle est tout usée. J'ai fait beaucoup de prières.

POWYS : Même après que vous leur aviez dit que son père abusait sexuellement de Heather, rien n’a changé ?

POISSON : Non, non. Bien ouais, les choses ont changé, ils sont devenus beaucoup plus mauvais, envers moi.

POWYS : À la fin la décision n’a plus été dans ses mains. Des contusions ont été remarqués sur ses enfants à l’école. On l’a dit aux assistants sociaux. Ils lui ont donné le choix, quitter votre mari ou nous prenons vos enfants. Mais si elle le quittait, elle savait que l'église la rejetterait.

POISSON : À ce point j'ai dû faire le choix entre Dieu et mes gosses. Et je savais .. bien en ce temps-là je savais que si je choisissais mes gosses, je n'aurais plus de prière, mais je ne m’en suis plus soucié désormais. Donc nous avons tout perdu en un jour.

POWYS : Sarah Poisson n'avait aucune vie à l'extérieur de la Salle du Royaume. Quand la congrégation la rejeter, elle n’avait aucun autre choix que de s'éloigner. Elle n'a pas seulement perdue tous ses amis qu'elle avait, soudainement elle était sans foyer, sans le sou, trimant pour faire vivre ses enfants. Ses amis l’ont ouvertement évités. Mais sa famille maintenant hors de l’église, Heather pouvait finalement dire à sa mère toute la vérité, son beau-père avait abusé d’elle aussi. Quand il a essayé de gagner l'accès à sa plus jeune soeur, Heather a finalement fait ce que les anciens n'avaient pas fait, elle est allé au commissariat de police local.

ZELLER : C'était clair à moi que c'était le croisement d'une vie, une route à traverser. Il n’y a jamais eu de doutes dans mon esprit, Heather pouvait le faire. C'était un effort énorme de son côté et cela a demandé du courage du début jusqu’à la fin.

POWYS : Cette Holly Brewer qui est entrée dans son bureau ce jour-là était un être changé, une jeune femme prête à en découdre.

HOLLY BREWER : Mon premier souvenir date environ de l’âge de 3 ans, mon dernière souvenir date de l’âge de 10 ans et il s’est graduellement intéresser à moi pour des relations sexuelles, au cours de ces années. 2:47 08pm vidéo de la Police du 7 1997

POWYS : C'était un temps de tourment. La police a pris Heather à la maison où l'abus avait commencé.

HEATHER : Il y avait une pièce qu'il avait trouvée dans un très, très vieille maison qui était au-dessous de la grange et vous deviez ramper par un trou pour y arriver et quand vous étiez là, vous étiez isolés de la maison entière et de tout. 3:22:47pm 1997

FEMME OFFICIER: S'agenouillait-il à côté de vous, ou sur vous ?

HEATHER : Il voulait que l’on soit assis comme cela et ensuite il se penchait...

FEMME OFFICIER: Bien et voulait-il que vous le fassiez ?

HEATHER : Je l’ai su après un moment.

POWYS : Elle a déclaré à la police exactement ce que Berry voulait, de l'assaut sexuel brutal qu'elle avait subi durant son enfance.

HEATHER : Je n'avais aucune vision de moi grandissant quand j’avais 16 ans. J'ai pensé qu'il allait finalement me tuer, vous Savez .. et ensuite je serais libre et c'est la façon dont je le voyais.

POWYS : Il est vraiment dur de revenir ici maintenant.

HEATHER : je sais. Il disait des choses comme "Merci de ton obéissance" et il me remercierait pour mon obéissance me rappelait ce que le mot ‘obéissance’ veut dire.

POWYS : Paul Berry était confiant que Heather n'iraient jamais le dire aux anciens. Sauf que les témoins de Jéhovah ont une règle claire sur le péché. Ils ont besoin de deux témoins ou une confession avant qu'ils n’agissent. Comme Heather a raconté son histoire, il a semblé à la police que cette règle venant d’une communauté religieuse stricte a permis à l'abus de continuer.

sergent JACK ZELLER, Département de la Police du New Hampshire : L'abus sexuel sur enfant ne doit pas être toléré et je ne me soucie pas de connaître leur, c'était un faux raisonnement. Ils ont eu tort et autant que je suis concerné ils ont fait preuve d'une négligence criminelle. C'est ma vision sur la chose.

FEMME OFFICIER: Avec juste la parole de l'enfant, avec un seul témoin, avec juste la parole de la mère, sans les deux témoins leur Bible leur dit ce qu'ils ont besoin ?

ZELLER : Eh Bien malheureusement la plupart des gosses n'ont pas plusieurs témoins qui les observent quand ils se font violer. C'est ce qui est malheureux.

FEMME OFFICIER: Il a fallu presque 4 années pour que le cas passe en justice. Paul Berry a fait face à 17 accusations d’assaut sexuel aggravé.

POISSON : Je tenais la main de Heather et elle avait beaucoup de bagues pointues et elle me serrait vraiment fermement et cela a pris une longue période pour passer le verdict parce qu'il y avait beaucoup d’actes d'accusation et quand cela a été fini, ma main était tout en sang et je ne l'avait pas même senti. Et c'était si puissant d’être enfin cru.

POWYS : Mais ce n’est pas tout le monde qui les a crus, même après qu'il ait été reconnu coupable par un jury des 17 actes d'accusation. Deux douzaine de membres de la Salle du Royaume sont venus à l'audition de la sentence. Ils ont tous semblé donner des déclarations positives sur Paul Berry.

ZELLER : Il avait déjà été reconnu coupable et ils ont trouvé le courage dans leurs cœurs de se présenter devant l'enfant et dire qu’ils n’y croyaient pas. Et ce qu'ils disaient, c’était qu’ils ne croyaient pas 'enfant, ils ne croyaient pas au système de justice, ni au juge, ni au jury, ils n'ont cru personne à part eux.

HEATHER : Tout ce qu'ils disaient c’était "C’est un excellent ouvrier, j'ai travaillé avec lui et il vient toujours à l’heure pour travailler et il est un si bon ouvrier". Chacun l'a dit et aussi d’autres ont dit : "Il a gardé nos gosses des centaines de fois. Je lui laisserais mon bébé. Il est assis avec nos gosses tous les jours et il est un si bon ouvrier". Et j'étais juste assis là… mais il n’était pas en procès parce qu’il avait été un ouvrier négligent.

ZELLER : Je ne peux pas imaginer comment cela doit être douloureux de ne pas se sentir cru par des anciens de sa propre communauté. Quel coup horrible à un enfant cela a dû être. Honte, honte sur eux.

POWYS : Mais une autre accusation sérieuse est avancée contre les Témoins de Jéhovah. Dans leurs efforts de couvrir les abus, ils peuvent même essayer de contrecarrer des enquêtes de police. À l'Ouest de Birmingham dans les Midlands la police a été avertie d'un assaut sexuel par un Témoin de Jéhovah sur un jeune garçon. Ils ont demandé aux anciens locaux leur aide.

Sergent Steve COLLEY, Ouest Midlands Police : Ils étaient très peu disposés à me fournir une seule information. Cela a été une bataille avec l'église pratiquement à tout moment. Ils m'ont en réalité dit que à moins que je ne leur fournisse à deux témoins de Jéhovah qui avaient en réalité vu l'infraction, autant que cela les concernait pour eux l'infraction n'avaient pas eu lieu.

POWYS : Le garçon était Simon Brady. Il avait juste 9 ans quand il a été abusé par un membre de sa Salle du Royaume. Il a estimé ne pouvoir le dire à personne.

Simon BRADY : On vous apprend que si vous allez voir les anciens, si vous voulez être crus ou vous avez une plainte à propos de quelqu'un, alors il ne doit pas y avoir que vous, il y doit avoir deux personnes. Il y doit avoir plus d'un témoin. Essentiellement. Qu'est-ce que je peux dire ? Ils veulent plus d'un témoin, vous savez... chaque fois je suis parti de chez eux, vous savez... Ils ne m'auraient pas cru. La déclaration de Simon Andrew Brady, qui a maintenant 18 ans. Déclaration à la police

BRADY : Je me rappelle qu'un des frères de la congrégation, un homme connu de moi comme Jaswant Petty a commencé a prendre un intérêt en moi. J'avais 8 ou 9 ans à l'époque.

POWYS : Les parents de Simon Brady étaient en divorce. Jaswant Petty a offert son aide, le prendre des mains de sa mère.

BRADY : Il me prennait pour aller aux réunions, il me prennait de la maison de la congrégation, vous savez ... Je peux me souvenir d’une occasion où il m’a conduit à l'appartement de sa soeur tandis qu'elle était en vacances. Il a dit que nous entrerions et nous vérifierions l'appartement de sa soeur et là il a sexuellement abusé de moi.

POWYS : Qu'a-t-il fait ?

BRADY : C’était très dur pour être honnête avec vous, c'était sévère. Même maintenant, penser à cela, je ne le peux pas .. vous savez.. Cela fait mal maintenant d’en parler pour être honnête avec vous et je l'ai fait une fois déjà. Je trouve très Dur d’en parler désormais. (La Déclaration continue) Il m'a laissé à la maison. J’ai pensé à aller à la salle de bains et me nettoyer à fond avec du Dettol parce que je me suis senti sale parce qui était arrivé.

POWYS : Pendant des années il n’a dit rien, ayant peur que les anciens ne le croient pas. Quand il s'est finalement prononcé, son instinct qui lui avait dicté sa conduite à neuf ans a prouvé être juste.

BRADY : Ce n'était pas assez pour qu’ils me croient. Ont-ils voulu me croire ? Ils n'ont pas voulu me croire. Ils n'ont pas été ouverts et je pense qu'ils avaient déjà préparé leur esprit avant même qu'ils ne soient arrivés chez moi.

POWYS : la police l'a cru et ils ont trouvé un deuxième garçon qui avait été abusé par Petty. Mais ce qui est arrivé ensuite leur a causé un sérieux souci. Un ancien est venu voir le père de la victime, traitant l’enfant de menteur. Le père s'est plaint à la police qui a déconseillé à l'ancien de s’approcher de la famille de la victime. Sa justification était que en tant qu’ancien il avait le droit d'examiner le cas pour lui.

COLLEY : C'était son devoir d'évaluer les preuves avant l’affaire en justice. Je lui ai conseillé que si cette sorte de comportement continuait, ensuite si une accusation contre lui était formellement faite, je devais le mettre en examen pour infraction et tentative de perversion de la justice et de tentative d’intimidation de témoin. La conversation s’est un peu échauffée vers la fin mais évidemment c’était un devoir pour moi de protéger mes plaignants et témoins. Je me suis assuré et j’ai fait clairement comprendre que j’étais préparé à protéger et à prendre des actions c'est-à-dire à arrêter les contrevenants.

POWYS : À Birmingham, comme dans le New Hampshire, les anciens ont soutenu l'accusé. Même après que Petty ait été reconnu coupable et condamné à cinq années de prison ils n'ont pas hésité. À la réunion suivante de la Salle du Royaume les anciens se sont assurés que la congrégation savaient leur avis.

BRADY : Il y en a un qui a déclaré (McGivon?) "En tant que Collège des Anciens – ce qui inclut chaque anciens de Rubery- Nous estimons essentiellement que cet homme est innocent, nous croyons qu'il est innocent et le Béthel nous a Informé qu’ils feront tout ce qui est en leur pouvoir pour aider cet homme ".

COLLEY : j'ai alors fait mon devoir de contacter l'Équipe du Service Légal du Béthel à Londres et exprimer en mon nom mon inquiétude du manque de coopération que j'avais eue du commencement à la fin de cette enquête.

POWYS : Sous la pression de la police, les anciens ont fait des excuses et ont été rétrogradés quoique non mis à la porte. Le quartier général de Londres, le Béthel, a refusé de discuter sur ce cas spécifique. Ils ont dit que c'était parce que les aînés devaient respecter la confidentialité des victimes. Mais les victimes ont voulu des réponses. Nous avons de nouveau demandé une interview avec leur porte-parole, Paul Gillies. Quand il a refusé nous lui avons téléphoné, lui a dit que nous enregistrions et nous avons posé une simple question. Dit-on aux anciens d’aller à la police face à des allégations d'abus, oui ou non ?

PAUL GILLIES : (conversation téléphonique) les directives pour les anciens est : si vous obtenez une allégation simple d'un enfant ou si l'abus vient à vos oreilles, téléphonez à ce bureau.

POWYS : Pourquoi téléphonez à ce bureau ? Pourquoi ne pas téléphoner à votre commissariat de police local ?

GILLIES : Bien, vous voyez que la première chose est que nous devons nous assurer de la protection de l'enfant, qui est notre première priorité.

POWYS : Est-ce la protection de l'enfant qui vous intéresse, n'est pas la protection de l'église qui vient directement à votre esprit ?

GILLIES : C'est la protection de l'enfant. Nous avons une politique de protection des enfants.

POWYS : Cela a été une longue conversation et nous avons demandé s'il serait préparé pour répondre aux mêmes questions devant les Caméras. Il a refusé. Donc nous sommes retournés en Amérique et à une assemblée de district des Témoins de Jéhovah à Tulsa.

On nous avait dit que nous trouverions un membre du Collège Central à cet endroit. Ted Jaracz est un des hommes responsables de la politique de protection des enfants de l'église. Pendant plus de deux mois nous leur avons demandé un interview. Nous voulions des réponses à quelques questions simples. Pourquoi tiennent-ils une base de données secrètes de Pédophiles soupçonnées ? Pourquoi ils n'annoncent pas toutes les allégations d'abus à la police ? Pourquoi renvoient-ils les Enfants dans les bras de leur abuseurs ? Ils ont refusé de nous parler. Mais ici enfin nous avions notre chance. M. Jaracz, parlez-moi de la base de données. Comment justifiez-vous de tenir une liste des gens, des hommes qui dans plusieurs affaires ont avoué leur pédophilie, mais vous ne les avez pas dénoncés à l'autorité. Quelle justification avez-vous pour tenir cette liste ?

JARACZ : Vous savez, vous êtes de la Grande-Bretagne. Vous avez une loi de vie privée. Vous avez une directive de l’Union européenne. Que vous observez, n'est-ce pas ?

POWYS : Ainsi quand des allégations d'abus sont faites, c’est bien de les garder secrètes ?

JARACZ : Je pense que l'on vous a répondu. On a répondu à cette question strictement à votre satisfaction.

POWYS : Pouvez-vous y répondre maintenant ?

JARACZ : Je ne vais pas me répéter. Je vous dirai juste exactement et vous le verrez par écrit. Tout est écrit. Vous savez que la Bible dit "n’allez pas au-delà des choses qui sont écrites." Nous n'allons pas au-delà des choses qui sont écrites.

POWYS : Et c'était cela. Sans doute aucune arrière pensée. Juste une croyance simpliste que Jéhovah s’en chargera, une croyance pour laquelle d'autres, plus jeunes et plus vulnérables, continuent à payer le prix.

BOWEN : Ils vivent dans le démenti, le démenti de ce qu'arrive à leurs enfants et ce n'est pas une question... Vous voyez s'ils acceptaient cela, alors ils accepteraient qu'il y ait un problème. Ainsi plutôt qu'admettre qu'il y ait un problème, ils laisseront juste des enfants continuer et continuer à être agressés sans rien faire du tout.

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