William Heath

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William Heath
Nom complet William Pratt Heath Jr
Naissance 17 novembre 1903
Atlanta, Géorgie
Décès août 1981
Floride
Nationalité Etats-Unis.jpg Américaine
Occupation Secrétaire et chauffeur particulier de Joseph Franklin Rutherford
Parents William Pratt Heath Sr
Frères et sœurs Susette
Conjoint Bonnie Boyd

William Pratt Heath Jr (17 novembre 1903, Atlanta, Géorgie — août 1981, Floride) était le fils du vice-président de Coca-Cola de l'époque, William Pratt Heath Sr (1875, Boswell — 1er décembre 1950). Il rejoignit les Témoins de Jéhovah en 1932 et se maria avec Bonnie Boyd, la secrétaire particulière de Joseph Franklin Rutherford.

Parcours

William Jr fut mentionné pour la première fois dans le journal Atlanta Constitution dans le numéro du 28 février 1906, p. 2.

Vers 1930, William Jr s'installa en Caroline du Sud, près de son oncle Alfred; il vécut alors au 1505 Hampton Avenue, Camden, Kershaw, Caroline du Sud, et était alors manager d'une usine d'embouteillage de Coca-Cola. Il venait alors tout juste de se marier avec Dorothy Smith (née v. 1905, Caroline du Sud). Lors de son témoignage dans le cadre du procès Moyle, il déclara qu'il fut baptisé Témoin de Jéhovah en 1932 et rencontra Rutherford pour la première fois en 1934 (son beau-père décéda la même année), qu'il avait été invité au Béthel pour servir en tant que secrétaire personnelle de Rutherford en juin 1937. Juste avant cette année-là, il vivait au 206 Lambeth Road, Baltimore, dans le Maryland, puis dès l'année suivante, résidait au 4440 Braeburn Road, San Diego, en Californie, à Beth-Sarim.

En janvier 1938, il divorça d'avec Dorothy et immédiatement se remaria à Las Vegas, Clark, dans le Nevada, le 25 janvier 1938, avec la secrétaire de Rutherford, Bonnie Boyd. En raison de ce temps très court entre le divorce et le remariage, cela signifie que Heath a courtisé Bonnie alors qu'il était encore marié.

Il accompagna Rutherford dans tous ses voyages avec sa femme jusqu'à la mort de Rutherford. Par exemple, il figure dans les liste des passagers du S. S. Normandie, au départ du Havre, France, le 25 août 1937, et du S. S. Mariposa, au départ de Sydney, Australie, le 29 avril 1938.

Il aurait gardé des parts dans la distribution de la boisson Coca-Cola en Californie, et aurait de ce fait pu payer de nombreux cadeaux à Rutherford (voiture particulière, la majeure partie de la propriété Beth-Shan). Il vivait à Julian en Californie. Selon Barbara Anderson, certains écrits du Comité de Rédaction mentionnaient le fait qu'il conduisait l'une des Cadillacs en tant que chauffeur personnel de Rutherford lorsqu'il vivait à Beth-Sarim.[1]

Famille

Arrière-grands-parents et grands-parents

L'arrière grand-père paternel de William Jr était le révérend Nathaniel Alpheus Pratt (29 janvier 1796, Saybrook, Essex, Connecticut - 30 août 1879, Roswell, Cobb, Géorgie), marié à Catherine Barrington King le 1er mars 1830. Catherine était alors déjà mère de Roswell King (fondateur de la ville de Roswell, en Géorgie), né le 21 juillet 1810 à St. Simons, Glynn, en Géorgie. Le couple eut huit enfant, dont Catherine (ou Katie) Quintard Pratt (né 10 novembre 1850, Darien, Fulton, Géorgie) qui épousa, vers 1875, le fermier Alfred Taylor Heath Sr (né en mars 1849, Floride) à Roswell, Cobb, en Géorgie. Celui-ci était le fils de Marcus D.L. Heath (né v. 1819), avocat, et Mary J. Heath (née vers 1827), avait un frère nommé Albert S. Heath (né vers 1847) et une sœur Eliza Ansley Heath (née vers 1845), toute la famille vivant alors à Marietta, Cobb, en Géorgie. Les enfants de Catherine et Alfred furent William Pratt Heath Sr (né 17 juillet 1875, Roswell, Cobb, Géorgie), Natalie Heath (née 1877), Eliza A. Heath (née 1879) et Alfred Taylor Heath Jr (né 1884). En 1880, la famille vivait à Roswell, Cobb, en Géorgie, avec la sœur de Katie, Anna Pratt (née v. 1844). Puis en 1900, ils vivaient au 255 Ashby Street, Atlanta, Fulton, en Géorgie, Alfred étant alors vendeur itinérant. Dans le recensement de cette année-là, les dates de naissance des enfants sont différentes, étant respectivement juillet 1877, février 1878, septembre 1881, septembre 1883, et celle de la sœur de la mère étant avril 1846.

Les parents du président Theodore Roosevelt, Theodore Roosevelt, Sr. (1831-1877) et Mittie Bulloch (1824-1884), furent mariés par Nathaniel Alpheus Pratt.[2] Ce dernier fut aussi père de Nathaniel Alpheus Pratt Jr. (né 25 janvier 1834 à Darien, Macintosh, en Géorgie). Le cousin de William Sr était Nathaniel Palmer Pratt (né 16 août 1858 à Milledgeville, Baldwin, en Géorgié), diplômé en juin 1878 de Washington and Lee University en Virginia, et fondateur de N. P. Pratt Laboratory en 1890.

Parents, oncles et tantes

Les Heath étaient une famille proéminente d'Atlanta et furent fréquemment mentionnés dans le journal Atlanta Constitution. Susie Taylor (née 15 août 1879 à Knoxville, Knox, Tennessee), fille de Mme Mary Taylor, épousa William Pratt Heath Sr le 14 novembre 1900 à l'église méthodiste de Park Street à Atlanta, en Géorgie (à noter que cette date de mariage est contredite par la description de la cérémonie dans le numéro du journal du 28 octobre de la même année).[3] William Sr étant décrit dans le journal comme étant "un chimiste bien connu, qui progresse rapidement dans la profession historique".[4] La jeune sœur de de William Sr, Natalie, épousa Arthur J. Merrill le 8 juin 1903 à l'Église presbytérienne de West End.[5] Quelques semaines plus tard, le 23 juin 1903, son jeune frère, Alfred Taylor Jr, épousa Annie Darling Howell à la maison du père de la mariée, le colonel Albert Howell Sr, à West End, Atlanta, en Géorgie.[6][7] Le couple eut comme enfant Dorothy Ann (née v. 1906), Marjorie (née v. 1909), Fred (= Alfred Taylor Heath III, né v. 1911), Quintard (né v. 1912), Barrington (né v. 1914), et William Schley (né 7 décembre 1914, ce dernier devenant par la suite directeur de la société Coca-Cola).

Bouteille de Coca-Cola de 1996, dédiée au neveu de William Jr, William S. Heath

Dans la presse, William Sr était qualifié de "docteur". En effet, il avait obtenu un diplôme d'ingénieur chimiste au Georgia Institute of Technology et était devenu chimiste. Il fut le fondateur de la Crystal Carbonic Company, fabrique de gaz carbonique essentiel dans le développement précoce de Coca-Cola. Au cours de l'administration Taft, N.P. Pratt fut nommé par le procureur général agent rapporteur des opérations de la Anaconda Mining Company, dans le Montana. En tant que chimiste en chef pour N.P. Pratt, William Sr en vint à travailler pour la compagnie Coca-Cola, basée à Atlanta, en Géorgie. Devenant ensuite le chimiste en chef de la compagnie Coca-Cola, William Sr joua sans doute un rôle important dans la raffinage de la formule de la marque déposée de la boisson gazeuse. Déjà en 1902, il analysa le sirop afin de déterminer la quantité de cocaïne qu'il contenait à l'époque: "Par le calcul de Heath, le montant de l'ecgonine [un alcaloïde dans le feuille de coca qui pouvait être synthétisé pour créer de la cocaïne] était infime: pas plus d'une part dans 50 millions. Dans l'offre d'une année entière de 25 million de gallons de sirop de Coca-Cola, Heath compta qu'il pourrait y avoir six centièmes d'une once de cocaïne".[8]

La compagnie Coca-Cola absorba la société de Heath Sr en 1919, et il devint alors vice-président de Coca-Cola en charge du contrôle qualité.[9] William Sr fut également consultant pour la Crown Cork and Seal Company de Baltimore, la Pure Carbonic Company de New York et l'International Filter Company de Chicago. Il avait de l'admiration pour Rutherford, mais ne devint jamais membre de la Société Watch Tower. Sa mort survenue le 1er décembre 1950 des suites d'une maladie fut mentionnée dans le New York Times du lendemain.[10]

Selon le recensement de 1910, la famille Heath, alors composée de William Sr, sa femme Susie, ses enfants William et Susette B. (20 août 1908 - 26 juin 2001, Southampton, Suffolk, New York), sa mère Kate et sa tante Anna, vivaient au 255 Ashby Street, Atlanta, Fulton, en Géorgie. Cette même année, Alfred Jr, sa femme Anna et ses filles Dorothy et Margelia (leurs seuls enfants alors nés) résidaient à Dirttown, Chattooga, en Géorgie.

Selon le journal Atlanta Constitution newspaper, Susan (Susie), mère de William Jr, fut d'abord presbytérienne, mais lors du procès Moyle, William Jr indiqua qu'elle s'était convertie aux Étudiants de la Bible en 1915 (p. 1259). D'ailleurs, La Tour de Garde du 15 juin 1925 publia une lettre de Susan, dans laquelle elle exprimait sa reconnaissance à Rutherford.[11]

Alfred Jr acheta la section Carolina Coca-Cola Bottling Co. en 1918. Selon le recensement de 1920, William Sr, sa femme et ses deux enfants vivaient alors au 270 Goshen Street, Atlanta, Fulton, en Géorgie, tandis que Alfred Jr et sa famille vivaient à Sumter, Sumter, en Caroline du Sud. Dans le Rapport annuel aux actionnaires de la Compagnie Coca-Cola de 1927, William Sr était listé comme étant l'un des cinq vice-présidents de la compagnie (p. 9), et apparaît à ce poste dans les rapports de 1929, 1930, 1931, 1933, 1939, 1940, 1941, 1942, 1943, 1944, 1946, 1947. Il est absent pour la première fois dans le rapport de 1948, ce qui laisse à penser qu'il était à la retraire en 1947-1948.

Couverture de l'édition du 25 juin 1956 magazine Time, avec Eugene R. Black Jr en photo

En 1930, William Sr habitait à une nouvelle adresse à Atlanta; la liste des passagers du S.S. Washington (au départ de Cherbourg le 5 septembre 1929) indiquait que sa femme Susan et sa fille Susette vivaient au 2734 Peach Tree Street, Atlanta, Fulton, en Georgie, en septembre 1929. En 1930, William Sr, alors vice-président de Beverage Mfg, et sa femme vivaient à Andrews Drive à Buckhead, Fulton, en Géorgie, dans une maison estimée à 35 000 dollars.

Sœur

Susette s'est mariée vers 1929-1930, car elle vivait alors au 2895 Peach Tree Street, Buckhead, Fulton, en Géorgie, avec son mari Eugene R. Black Jr. (1er mai 1898, en Géorgie - 1991), et les enfants de celui-ci, Elizabeth Betty Black (née v. 1920) et Eugene R. Black III (né 19 juillet 1924, Atlanta).[12] Eugene Jr s'était marié une première fois à l'âge de 19 c'est-à-dire vers 1917; en 1920, il vivait au 29 Peach Tree Street, Atlanta, Fulton, en Géorgie, avec sa femme Elizabeth Blalock Black (née 15 décembre 1896, Atlanta),[13][14] puis en 1926, ils vivaient au 1356 Peach Tree Street, sans doute d'Atlanta. Fils d'Eugène R. Black Sr qui servit deux mandats à la Réserve fédérale d'Atlanta en 1928-1934, Eugene Jr était diplômé de l'Université de la Géorgie en 1917, puis servit dans la Navy pendant la Première Guerre mondiale, et finalement devint un homme d'affaires très prospère, qui par la suite occupa la fonction de président de la Banque mondiale de 1949 à 1962. En 13 années de présidence, il parvint à faire passer cette organisation internationale de 48 pays membres avec un capital de base de 8,3 milliards de dollars à 80 pays membres avec un capital de base de 20,5 milliards de dollars. Il est curieux de constater que Susette, une adepte du mouvement, ait épousé un tel homme d'affaires prospère et puissant, qui en est venu à devenir le beau-frère de l'un des administrateurs de la Watch Tower, surtout lorsqu'on sait combien Rutherford critiquait vigoureusement le "Big Business". De ce fait, Susette a souvent donné le témoignage à des personnalités puissantes et influentes du monde des affaires à qui elle laissait parfois des publications jéhovistes.

Le neveu de William Jr, William S. Heath, commença à travailler pour la Coca-Cola Bottling Co. de Caroline en 1936 et succéda à son père en tant que président de la société. Il occupait toujours ce poste en 1998, lorsque la société a fusionné avec la Coca-Cola Bottling Co. Il décéda le 6 août 1999 à Sumter, en Caroline du Sud. Concernant Eugene Black III, le beau-fils de Susette, l'annonce de son décès figura dans une notice nécrologique du New York Times du 10 août 2000. Quant à Susette, elle décéda le 26 juin 2001 à Southampton, Suffolk, dans l’État de New York.

Famille de sa première femme

Distance séparant les familles Heath et Smith lorsqu'elles vivaient à Camden

La première épouse de William Jr s'appelait Dorothy Rembert Smith, la fille de l'éminent législateur, avocat et orateur de Caroline du Sud Mendel Lafayette Smith (5 juillet 1870, Smithville, Brunswick, Caroline du Sud – 15 juin 1934) et d'Anna Dixon Smith (née v. 1876). En 1920 et en 1930, la famille Smith vivait au 516 Chestnut Street, Camden, Kershaw, en Caroline du Sud, et comptait deux autres enfants en plus de Dorothy: Mendel Lafayette Smith Jr. (né v. 1900, il devint agent immobilier) et Bennie Smith (née v. 1902). Ainsi, William Jr. et cette famille Smith vivait dans la même ville en 1930, à quelques pâtés de maisons.

Après son divorce d'avec William Jr, Dorothy épousa Onan A. Hydrick (6 octobre 1888 - 23 septembre 1983, Swansea, Lexington, Caroline du Sud). Celui-ci avait épousé Josephine Liebling (née v. 1890) en premières noces avec qui il eut deux enfants: J. Lawton Hydrick (né v. 1914, Pennsylvanie) et Claude Hydrick (né v. 1923). En 1925, Hydrick était enregistré auprès de la Garde nationale américaine en 1925 avec le grade de "Major" dans le 118è régiment d'infanterie 118e, QH Columbia Company. En 1930, Hydrick, qui avait travaillé comme avocat pour le Bureau des anciens combattants, et vivait alors à Bethesda, Montgomory, en Caroline du Sud avec sa femme Joséphine.

Références

  1. Arrowup.png (en) Enquête de Barbara Anderson sur Jehovahs-Witness.net Consulté le 27 décembre 2009
  2. Arrowup.png Atlanta Constitution, 8 octobre 1905, p. 4
  3. Arrowup.png Atlanta Constitution, 23 octobre 1900, p. 11
  4. Arrowup.png Atlanta Constitution, 28 octobre 1900
  5. Arrowup.png Atlanta Constitution, 14 mai 1903, p. 8
  6. Arrowup.png Atlanta Constitution, 23 juin 1903, p. 5
  7. Arrowup.png Atlanta Constitution, 24 juin 1904, p. 2
  8. Arrowup.png Snopes (19 mai 2011) (anglais), "Cocaine-Cola", snopes.com. Consulté le 2 mars 2012
  9. Arrowup.png (en) Chemical engineering, 1951, p. 241. Consulté le 27 décembre 2009
  10. Arrowup.png (en) "Rutherford, Wm Heath Sr, and Coca Cola", jehovahs-Witness.net. Consulté le 27 décembre 2009
  11. Arrowup.png La Tour de Garde (anglais), 15 juin 1925, p. 191: "My prayers are with you each day and often I long to express love and sympathy, but would not add one straw to the great burden you carry."
  12. Arrowup.png Recensement de 1930
  13. Arrowup.png Recensement de 1920
  14. Arrowup.png Liste des passagers du S.S. Olympic, au départ de Cherbourg, le 1er septembre 1926