Clayton Woodworth

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Clayton J. Woodworth

Clayton J. Woodworth (1870 - 1951) fut un Étudiant de la Bible sous les ères de Charles Taze Russell et Joseph Rutherford.

Sa vie

Né à Pitcher, Comté de Chenango, New-York, de parents méthodistes. Il va à l'école de district jusqu'à 8 ans, puis fréquente l'académie de Nunda jusqu'à 16 ans et passe une dernière année à l'école normale de l'état Généséo de New-York. Il habite Scranton (Pennsylvanie) à partir du 15 mars 1894, en dehors des 8 années où il sera pélerin.

Il est secrétaire en chef de l'école internationale de correspondance quand il entre en contact avec le mouvement par le biais d'un colporteur qui lui vend les livres de Russell. Il s'identifie comme Etudiant de la Bible le 1er avril 1895. Une lettre qu'il co-signe avec son épouse est publiée dans le numéro de La Tour de Garde du 15 juin 1895. A la suite de cette lettre, Russell explique que Woodworth et sa femme ont " quitté les organisations terrestres auxquels ils appartenaient mais qu'ils sont plus que jamais unis à l'unique Eglise 'dont les noms sont au ciel' ". Selon Woodworth, durant l'année 1895, il rencontre plusieurs fois Russell et va écouter ses discours dès qu'il le peut quand il passe dans sa région.

Il se fait baptiser à l'âge de 19 ans, en 1896. Il deviendra très tôt "ancien" de son ecclesia.

En 1897, il devient pélerin. A cette époque, Woodworth prétend avoir proposé plusieurs interprétations du livre de la Révélation à Russell.

Dans une lettre publiée dans La Tour de Garde du 15 juillet 1906, on apprend que Woodworth est un prêcheur itinérant (pélerin) qui visite plusieurs classes d'Etudiants de la Bible. Il le sera apparemment pendant 8 années.

Lors du procès de Russell contre sa femme en 1907, Woodworth est évoqué comme dirigeant de la société Solon (ou de l'association Solon) qui était domiciliée au siège de la société Watchtower. Outre un journal qu'elle publiait, cette société s'était spécialisée dans l'achat à bas prix d'objets manufacturés auprès de grossistes, pour les revendre à ses membres moins chers que les prix généralement constatés. Outre que la revue publiée par cette association fut envoyée une fois aux abonnés de La Tour de Garde avec un numéro de cette revue et mentionnée 4 fois dans 3 numéros différents, Woodworth obtint la liste de toutes les personnes affiliées au mouvement pour pouvoir les démarcher.

Administrateur de la société Watchtower en août 1916, il a été emprisonné en 1917 avec les autres administrateurs de la société Watchtower pour la publication du livre Le Mystère Accompli.

En 1914, il a révélé lors d'une convention des Etudiants de la Bible avoir été sous l'emprise des démons et en avoir perdu la tête pendant un temps, s'opposant à Russell. Il en développera plus tard dans le livre Le mystère accompli, la théorie qu'à la Fin des Temps, les démons utiliseront cette méthode pour tenter et éprouver les fidèles de Dieu lors de leur attaque finale.

Le 4 août 1917, il proclama à une assemblée des Étudiants de la Bible lors de son discours "La parabole du denier" que Joseph Rutherford était "le maître de maison" de cette parabole et le livre Le mystère accompli était le denier (<CiteBible>Matthieu 20:1-10</CiteBible>). Ce discours sera publié sous forme de brochure.

Son activité éditoriale

Il a été l'auteur en 1909 du livre Le Manuel Béréen de l'Étudiant de la Bible, une œuvre de compilation des écrits de Russell, de plus de 500 pages et 20 511 références bibliques.

En 1915, il est l'auteur de la deuxième partie de la brochure de Joseph Rutherford, Une grande bataille dans les cieux ecclésiastiques. Sa contribution consiste en une liste de citations de versets de la Bible censée se rapporter à l'ensemble des ecclésiastiques du monde qui s'opposent tous à Charles Taze Russell

Co-auteur en 1917 du livre Le Mystère Accompli, et rédacteur en chef de L'Âge d'Or de 1919 à 1937, puis rédacteur en chef de la revue Consolation.

En 1918, il est l'auteur de la deuxième partie de la brochure de Joseph Rutherford Des millions actuellement vivant ne mourront jamais qui consiste en une autre compilation de versets.

Il est connu pour être le parrain d'idées théologiques ou médicales originales, comme le refus des vaccinations, censées être la cause de la diphtérie, ou comme les dangers de l'aluminium censé provoquer tous les cancers et les empoisonnements, reprenant ainsi les idées de Charles Truax Betts, ou encore comme le concepteur d'un calendrier théocratique censé remplacer complètement le calendrier grégorien, idée qui sera rejetée par Rutherford.

Un homonyme

Norman Woodworth a créé pour la station de radio de la Watchtower l'émission "Frank et Earnest" en 1920. Il quitta les Témoins de Jéhovah en 1928 pour fonder la Dawn Bible Student Association en 1932. L'émission de radio continue à être diffusée encore actuellement par cette association.